帕沙迪那豐收磐石教會擬申請法令尋求室內服務可能性。豐收磐石教會臉書
帕沙迪那豐收磐石教會擬申請法令尋求室內服務可能性。豐收磐石教會臉書

洛杉磯綜合報道

在最高法院3日通知下級聯邦法院需重新檢視加州的宗教防疫令後,在加州擁有160多個分堂的「豐收磐石教會」(Harvest Rock Church)獲得初步勝利,將乘勝追擊向法院尋求立即禁令、以期能突破現有的州公衛令,繼續在室內進行宗教服務。

《美聯社》報道,總部位於洛縣帕沙迪納市、且在橙縣爾灣、河濱縣科羅納市都設有分會的「豐收磐石教會」和「豐收國際事工「先前對州長紐森提出聯邦民事訴訟,認為州長的防疫禁令違反了第一憲法修正案所賦予的宗教自由。最高法院3日對此案作出了與紐約州教會案件的類似裁定,要求下級聯邦法院重新審理相關禁令。上月25日最高院以5比4裁定紐約州府的宗教禁令違憲,要求紐約州府不得對民眾參加教堂或猶太會堂的行為施加任何限制。
教會律師史塔弗(Mathew Staver)表示,他希望洛縣聯邦法官迅速下令禁止州長紐森的宗教禁令,以期重啟縣內的室內禮拜,他也認為最高法院此次傳達了清楚訊息,要下級法院停止這些具有歧視性的嚴格限制,同時也將鼓舞其他教會走法律途徑挑戰行政當局的公衛令。

洛杉磯加大法學教授沃洛克(Eugene Volokh)認為,宗教團體能證明在紐森的公衛令下宗教團體並未受到平等待遇,因而能在法庭上獲得優勢。

此外,就在此裁決的前一天,洛杉磯高等法院法官查爾凡特(James Chalfant )2日要求洛縣公衛官員須提供證據證明戶外就餐禁令的醫學和科學證據,以證明此禁令的合理性,並將在下周二另一場聽證會上就此禁令再行討論。加州餐飲協會(California Restaurant Association)先前挑戰衛生官員禁令,希望法官能阻止新禁令生效,當時查爾凡特不願下達臨時禁制令,但2日聽證會上查爾凡特表示決策者需對公共健康進行風險收益分析,不能只談論疾病傳播的風險,也必須考量維持餐廳營運的好處。

隨著加州疫情惡化、州長紐森3日頒布以ICU 容量來做標準的地區性居家令,未來這類法律攻防只會更屢見不鮮。沃洛克就認為,會有更多教會團體有所依循,控告州府防疫規定侵犯憲法第一修正案保障的宗教自由權。

在過去的幾個月中,加州法院一直維持對禮拜活動的限制,然已有部分教會公然違抗防疫令。在聖地牙哥縣,縣府已與覺醒教會(Awaken Church)槓上,覺醒教會在該地有五個分堂,由於常舉行大型室內宗教服務、且少有信眾戴口罩和維持社交距離,7月17日該縣就曾下達停辦令(cease-and-desist order),然該教會以順從上帝(Obedience of God)為由不理公衛令、繼續號召信眾參加禮拜聚會。2日衛生局已公告其中三分堂爆出多起群聚,’造成64人確診,並要求參與室內服務者須盡速檢測、並自行隔離兩周。