消防員在爾灣市Orchard Hills街區待命保護民宅,避免受到Silverado Fire受的襲擊。洛杉磯時報
消防員在爾灣市Orchard Hills街區待命保護民宅,避免受到Silverado Fire受的襲擊。洛杉磯時報

洛杉磯訊

兩名橙縣打火英雄於10月底在與「希爾沃拉多山火」(Silverado Fire)搏鬥時受重傷,初步調查報告顯示,兩人是因在小隊隊員設置防禦性火牆(焰)時發生意外導致嚴重受傷。

《洛杉磯時報》報道,在總結此次火災事故的報告書裡陳述,此次意外受傷的兩名消防員隸屬於一支八人小隊,該小隊在10月26日於Santiago Canyon Road的乾燥河床的斜坡底部執行「放火任務」(firing operation),透過在河床放火燃燒乾燥植披,燒出如同戰壕的防火帶來遏制不受控制到處延燒的西爾沃拉多山火。

然而,當消防員們如棒球比賽的外野手般分散在防火帶上坡一側、觀察在河床點燃的火苗時,風勢帶起灰燼讓防火線80呎外的上坡也開始起火,且在5至10秒就迅速延燒,數名消防員們衝上去滅火時,風勢又讓下風處的某草叢起火,其他小組成員大喊快離開時已來不及,導致兩名被困消防員嚴重燒傷,個人防護設備燒焦破爛,目前仍住院治療。

一位野火專家推估該地植披應該非常乾燥、又遇到灼熱空氣,進而出現「區域自燃」(area ignition)連續爆炸的現象。

於林務局服務31年的退休消防員卡羅爾(Frank Carroll)也表示,這一事件揭露了消防員在大風下與野火作戰的固有風險,除了在計畫時需快速進行風險收益判斷,也要了解周遭救火條件可能隨時產生變化。卡羅爾說,由於西爾沃拉多山火當時快速往橙縣郊區民宅推進,救火分秒必爭,消防小隊運用專業知識和訓練來判斷建立防火線,以求盡快遏制野火的進程完全可以理解。同時他也認為,兩名受困消防員考慮火焰移動速度過快而棄守現場逃命是正確的判斷,若留在現場拉開隨身緊急防火罩(fire shelter),最快也需要30秒,反而可能會命喪火海。