聖地牙哥會展中心遊民庇護所功成身退,4百餘名遊民下周移出並搬入永久住房。美聯社

洛杉磯訊

位於聖地牙哥市中心的聖地牙哥會展中心(The San Diego Convention Center)做為疫情間遊民庇護所的階段性任務已達成,官員表示庇護所內目前的900多名遊民中約有一半將於下周移出搬入永久住房、其餘預計於兩周後移入聖市現有的遊民庇護所。

《聖地牙哥論壇報》報道,住房委員會主席根特里(Rick Gentry)表示於10月下旬市府已完成兩家旅館的購買程序,下周起約有400名遊民開始入住。

根特里和其他市政官員1日表示,會展中心的庇護計劃取得多方面成功,不但讓約1000遊民在大流行期間避免流落街頭、其中一半的遊民也因此找到永久性住房。

聖地牙哥市長弗爾康納(Kevin Faulconer)感謝住房委員會和遊民工作小組、會展中心和州縣相關衛生官員的共同合作,他表示自四月以來進行的9300項新冠檢測裡,近千名遊民中只有27名和工作人員新冠檢測呈陽性,確診者也在完善防疫程序下進行隔離。同時,由於在同一個屋簷下有眾多遊民服務單位參與協助,也讓跨組織的遊民安置工作更為順遂,導致在疫情間創造出的永久性住房數是過去幾年來的三倍有餘,目前已有840名遊民和45個家庭搬入永久性住房,下周起還將有400人搬入市府買下的旅館內。

負責聖市遊民照護的非營利組織Alpha Project負責人麥考依(Bob McElroy)也表示,組織人員正著手在兩周內迎接這批由會展中心庇護所搬出的遊民們,先前Alpha Project和Father Joe’sVillage共同協助市府管理會展中心和市府黃金廳的兩處臨時庇護所。

於4月1日起聖地牙哥會展中心就改建成臨時遊民庇護所,避免隨處移動的遊民成為聖市新冠病毒散播者。巔峰時期曾收容1300名遊民,目前仍有900人居住其內。

會展中心主席普佩托(Rip Rippetoe)表示,雖然結束遊民庇護服務,但2021年第一季度會展中心目前沒有任何預定活動,他對4月預定的活動持觀望保留態度,但對5月展出活動表示樂觀可行。2021年初會展中心共有18項活動因疫情取消,然3月份仍有4項活動在籌備中,包括北美規模最大的電路板及電子組裝技術展覽會(2021 IPC Apex Expo)目前仍如原訂計畫於明年3月9日至11日舉行,估計將吸引8000人參加。知名的聖地牙哥國際動漫展(Comic-Con International)也排定在明年7月22日至25日在會展中心舉行。