沿著高速公路蜿蜒閃爍的紅色以及白色向來是洛杉磯年底假期展開的鮮明標誌。然而,受到新冠疫情的影響,今年這種景象可能無法看到了。

大批車輛在2017年感恩節假期開往洛杉磯國際機場。洛杉磯時報

《洛杉磯時報》報道,每年405高速公路在感恩節前夕擁擠的交通成了美國假日旅行大塞車的象徵。汽車前後兩側的車燈映照在柏油路上,一路延伸直到消失在遙遠的地平線。新聞直升機盤旋在頭頂,無數的攝影師在立交橋上蹲點,就是為了紀錄下居民往返於旅遊景點以及親戚家中所構成的這副壯觀景象。
今年,洛杉磯的高速公路可能會看起來和往年有些不同,在新冠疫情不斷升溫的情況下,加州以及洛縣官員懇求民眾待在家中,不要外出渡假或是與親友聚會。洛縣更是頒布了戶外用餐禁令加強限制,甚至很快就會因為持續惡化的疫情而頒布宅居令。
根據美國汽車協會(AAA)南加州分會的統計,將所有影響因素加總起來,預計該地區的感恩節車潮將會下降13.5%,這是自2008年以來最大幅度的下滑。
經過全國媒體數十年的報道,並且將南加州假期塞車潮描述為地獄級的惡夢。然而今年有可能無法看到這樣的景象,卻反而讓人感到一絲「遺憾」。
2020年發生了許多事情,始於全球性的新冠疫情,接著全球各地都出現野火肆虐、地牛翻身、颶風以及大洪水等天然災害,更不用說全美各地爆發的抗議動亂以及白宮的諸多動盪。今年幾乎沒有什麼事情讓人感覺「正常」,而往年都會在感恩節前夕在405高速公路上出現的車潮今年卻無法看見,這將再次提醒人們今年有多麼的怪異。當然,遵循衛生防疫命令是挽救目前疫情頹勢的最佳方案,所有民眾都應該依照疾病控制及預防中心(CDC)以及地方衛生單位的旅行建議來度過假期。
但是不可否認今年仍然有許多遺憾發生,包括獨自一人的生日、取消的畢業典禮、錯過的假期旅遊,最重要的是已經有超過25萬美國人死於新冠病毒。如今只能寄望2021年一切能夠好轉,惱人的假日大塞車也能回到南加民眾的日常生活中。洛杉磯訊