2013年一名洛縣女少女離開監獄,拿下手銬。洛杉磯時報

洛杉磯訊

經過多年漸進式改革,洛杉磯縣正逐步改變全國青少年司法系統,重點在於「照料」,而非「懲罰」,強調情感支持、諮詢和治療。

據《洛杉磯時報》報道,洛縣督察委員會一致批准該項計畫,並同意在下一次縣預算中對青年發展部門撥款7500萬,替犯有罪行的兒童和青少年提供服務,如24/7青少年中心,其環境就像住家一般,緩刑官員和社工團隊與他們保持密切聯繫,以取代冰冷的鐵絲網監獄。

洛縣督察委員會將少年緩刑過渡到青少年發展部門,預計將分三個階段進行,至少需要五年時間,三藩市、休斯頓、紐約市、華盛頓州金縣和俄勒岡州等,已嘗試類似模式。

洛縣督察庫爾(Sheila Kuehl)和湯瑪斯(Mark Ridley-Thomas)表示,儘管監察委員會盡最大努力,但青少年司法系統仍高度關注懲罰和強迫責任制,無法脫離緩刑和司法制度的本質。

首席緩刑官萊瓦(Ray Leyva)認為應將注意力集中在過去的弱點上,而非近期改革。新制度將面臨巨大挑戰,包括缺乏住房選擇和強大社區服務網絡。在沒有基礎設施下,約3400名拘留服務人員將轉入私人機構,多數人均感擔憂。

AFSCME Local 685工會主席梁漢斯(Hans Liang)則希望洛縣信守承諾,工會成員將參加青年發展部門,許多緩刑官擁有高等學歷,如社會工作碩士,可建立一個混合模式。

梁漢斯強調,羈押中的青少年需對自己的行為負責,但最重要的是,他們必須接受治療和康復服務。近年洛縣緩刑部門飽受醜聞和虐待調查困擾,包括執法人員對兒童和青少年使用胡椒噴霧激增,目前約有500名青少年被關押。

青年倡導者指出,司法系統也出現不平等現象,洛縣非裔青少年被捕的可能性高於白人25倍,遭拘留的兒童和青少年經常有嚴重的心理健康問題,包括童年創傷、身體、情感和性虐待,問題十分複雜。