疫情期間,加州搬家投訴案件激增百分之74。CBS8

洛杉磯訊

加州家庭用品和服務局(California Bureau of Household Goods and Services,簡稱BHGS)估計,今年疫情期間搬家詐騙投訴數量較去年同期相比激增百分之74。

《CBS8》報道,有關加州搬家工人投訴數量翻倍成長,尤其疫情期上升幅度最大,投訴數量激增百分之74。

今年有更多人搬家,替現有合法搬家公司帶來不小壓力,反之民眾在有意和無意情況下僱用無證搬家工人,遭到詐騙或勒索。

BHGS負責人奧利弗(Nicholas Oliver)指出,在很多情況下,搬家根本沒有合同,無牌公司會將物品扣留,然後進行勒索。

實際上,加州對於搬家公司有諸多規範,除了要有執照之外,還包括要求擁有多種形式保險,搬運前要對貨物進行檢查並通過驗證。

加州搬家和倉儲協會會長韋特坎普(Steve Weitekamp)坦言,無照搬家為地下經濟,不肖者不遵守行業規則,更無法保障消費者。

自疫情爆發後,加州搬家公司需求激增,員工被允許在家工作,有些人決定搬離城市至郊區,一些人則離開加州前往較便宜的地區。

夏季通常是搬家旺季,但合法公司在冬季時也會遇到高需求,因此在高需求和供應有限情況下,間接替非法業者創造機會。

民眾通常抱怨非法搬家公司提供不切實際的低廉費用,但要求先支付大筆訂金。韋特坎普表示,對方一旦收到巨額訂金,便開始拖延交貨,甚至不交貨。

另一項常見的詐騙手法則是先以低費用吸引顧客上門,然後交貨時再提高價錢勒索。

BHGS呼籲搬家公司在搬家開始前需先向客戶提供書面「不超過價格」(not to exceed price)保證。

該局強調,在某些情況下,調查人員可以幫助找到失物或協助歸還,但有時必須跨州合作處理。

建議民眾可上BHGS官網查詢合法搬家公司執照、相關法規與注意事項:bhgs.dca.ca.gov/about_us/index.shtml。