成千上萬的性虐待指控,美國童子軍將面臨數十億元賠償代價。洛杉磯時報

洛杉磯訊

因為會員人數遞減和不斷湧入的性虐待指控,美國童子軍恐徹底瓦解或重組。洛杉磯律師莫內斯(Paul Mones)說:「當破產最終發生時,童子軍將不再是美國的童子軍。」

據《洛杉磯時報》報道,面對成千上萬的性虐待指控,童子軍今年2月提出第11章保護申請,預計數千索賠將於11月16日截止日期前完成,將使童子軍和其保險公司將損失數億元。原告律師表示,索賠要求仍持續湧現,童子軍性虐待問題比想像中嚴重,提告者年齡從8歲到80多歲不等。

第11章保護申請旨在允許美國童子軍繼續運營時,對其財務進行重組。天主教20多個教區性虐待醜聞案,也採用相同保護資產、免遭法律索償的策略。

律師科斯諾夫(Timothy Kosnoff)表示,他的團隊已簽署超過一萬名受害者合同,最近一周達到千份,若總數來到五萬人,他也不會感到驚訝。

官方統計,去年童子軍針對1944年至2016年內部記錄分析,已確定1萬2254名受害者。原告引用數十年來「不合格義工檔案」,指控童子軍內部了解問題,卻未能保護兒童,而童子軍也承認多年來銷毀了未知數量的性虐待指控文件。

美國童子軍已公開向所有受害者道歉,並進行公眾宣傳,敦促受害者提出索賠,過程包括填寫一份長達12頁的問卷,無需聘用律師提交。該聲明強調,美國童子軍致力履行社會和道德責任,將公平地賠償在童子軍期間遭性虐待的受害者。

在11月16日之後,這些索賠可能進行審查和確定優先次序,金額多寡尚待確定,將由童子軍或其保險公司支付賠償金。即使每筆索償金額不高,但總數也可能高達數十億元。美國童子軍在新冠大流行下,減少活動收入,在申請破產保護時,童子軍擁有資產超過10億元。

律師杜馬斯(Gilion Dumas)代表加州等區童子軍性虐待的受害者,發現近期原告多為50至60歲男性,他們年幼時參加童子軍時遭受性虐待,意識到這是唯一機會伸張正義,如果再不開口,將不會有人知道。