本報記者尚穎洛杉磯報道

美國社會保障局(Social Security Administration)近日公布了2021年社會保障福利(Social Security Benefits)的一系列變化,內容涵蓋符合資格獲得社會保障福利的條件,收入和年齡如何影響您的社保福利,及決定何時退休時應該考慮的因素等。洛杉磯會計師表示,社保福利退休計劃事關每位美國員工,大家應該了解社美國保系統的工作方式,也應該知道多少歲(或累積多少點)退休時會收到社會保障金。

洛杉磯會計師陳崢(Jennie Chen)表示,每年的社保金及其它社會福利都會有所調整,以便跟上物價的變化,這筆社保金對美國退休人士有著重大的影響,生活工作在美國的華人移民需要了解與自己退休生活息息相關的社保退休金計劃每年的變化。據SSA數據,2020年,美國每月有近6500萬人獲取社會保障福利,包括4600萬退休人士,其中超過60%的人社保金收入占每月總收入的一半以上。

SSA近日公佈「生活成本調整指數」(Cost of Living Adjustment)最新調整漲幅為1.3%,這個指數是社保金支付調整的依據。陳崢解釋,美國退休員工享有的社保金每年都會根據COLA調整而適度增加,對於普通的退休員工來說,意味著每月收入將略微有所增加。但相較於整體的通貨膨脹率,退休員工即使社保金收入略增,但實際購買力卻下降了。有數據顯示,2000年至2020年20年間,美國退休社保金實際收入下,購買力下降了30%。

交納社保稅金是有收入上限的,陳崢指,明年最大的變化之一,增加了工資稅收入的上限(Payroll Tax Earnings Cap),由2020年的 13萬7700元,上升為2021年上限將14萬2800元。超過14萬2800上限的收入,不必交納社保稅,高收入者退休後社保金有上限。增加上限的變化意味著高收入員工將交納更多的稅。

美國政府規定,年滿62歲有資格領取社保退休福利。意味著1959年出生的員工將於2021年年滿62,有資格開始部分領取社保退休金,相當於全部福利的75%。年滿65歲,有資格獲得聯邦醫療保險福利(Medicare)。

2021年起,符合全額社保金資格的退休年齡將提高。1959年出生,全額退休年齡(Full Retirement Age)提高兩個月,達66歲零10個月。1943年到1954年間出生,全額退休年齡為66 歲。 1960年或以後出生,全額退休年齡逐漸將在2022年達到67歲。如果到達全額退休年齡暫不領取社保金,將獲得獎勵性的收入 (Delayed Retirement Credits)。每晚一年,退休福利增加8%左右,直到70歲為止。

領取社保金的資格除了工作及符合年齡,還可以通過工作繳納社保稅賺取社保金的“積點”。1929年或以後出生,需要賺取40個積點,每年不超過4個積點,需要至少工作10年。否則,在積點數未達到要求之前,不能領取任何退休福利。2021年以後,需要賺取至少$1,470才能獲得一個積點數。

此外,2021年開始,據悉非盲人殘疾者收入門檻將由2020年的$1,260提高到$1,310,盲人殘疾者收入門檻將提高到$2190。