喜事變喪事,婚禮上樹木倒塌砸死新娘母親。美聯社
喜事變喪事,婚禮上樹木倒塌砸死新娘母親。美聯社

洛杉磯訊

根據原告律師提交給法院的文件顯示,一名來自南加州洛杉磯聖佩卓(San Pedro)的婦女在自己女兒的婚禮上被一棵倒下的樹砸死。而死者家屬目前已經與惠提爾市(Whittier)達成初步的和解協議,市府將會賠償家屬2800萬美元。

根據《洛杉磯時報》報道,時年61歲的莫哈羅(Margarita Mojarro)於2016年12月出席女兒舉辦在惠提爾市潘恩(Penn Park)公園的婚禮,一群人在一棵70呎高的桉樹附近準備合影,大樹卻突然傾倒。該意外事件導致莫哈羅死亡以及多人受傷,其中一名3歲女孩遭受難以彌補的腦損傷。

家屬代表律師萊因巴赫(Brian Leinbach)表示,「多少錢都無法帶回逝去的家人或是彌補已經造成的傷害,但是他們很高興可以逐漸將這場悲劇忘卻,他們對此感到很滿意。」

該訴訟於2017年提起,指控該市應該知道這棵樹的危險性,但是卻因為過失、疏忽而沒有進行適當的處理或防範,反而將悲劇歸因於樹木嚴重腐爛等情況。訴訟稱,這棵樹被澆太多水,處在20%的危險等級,然而市府卻沒有糾正或警告前往公園的人。

此案經過超過三年的激烈訴訟,該市最初堅稱在該事件中沒有任何過失,稱這是「不可預見的上帝行為」,並表示公園管理者在前兩年對樹木進行了三到四次的檢查,沒有發現任何異樣。樹木學家當時表示,這棵重數千磅的樹木之所以會傾倒,可能是因為連日的大雨導致土壤鬆動以及根部裸露。

但是原告份所聘請的一名樹木病理專家卻表示,該樹木的根部有高達90%已經死亡,且其腐爛的狀況應該已經維持五年之久。惠提爾公園管理經理蒙托亞(Mike Montoya)先前曾在另一棵樹上標記過類似的狀況並且將其清除。原告方稱這是一場「遲早會發生的事故。」

加州境內有數百萬棵樹木,但是樹木倒塌的情況並不普遍。在過去30年中,加州僅記錄到6316棵樹木倒下,不過數據存在被低估的可能。統計顯示,橡樹和松樹的傾倒最為常見,其次就是桉樹,占比約12%。

經過多輪調解和初步審判,雙方終於達成了2800萬的和解金,該和解協議預計將於23日在洛縣高等法院由法官審理,這筆和解金將分配給19位原告,他們都是該場婚禮的參與者以及受害者家屬。

莫哈羅的丈夫將獲得290萬美元,而她的女兒,也就是新娘將獲得330萬美元。而受傷的孩子則將獲得750萬美元。