年長者將選票投入票箱。美聯社
年長者將選票投入票箱。美聯社

編譯組/洛杉磯綜合報道

若在選舉日(11月3日)之前去世,那早期選票是否還算數?17個州「不算」,10個州「算」(包括加州),其他地區則保持沉默。

新冠大流行下,不少年長者面臨生死存亡,有的希望在臨終前盡快投票,因此這類選票是否計算的問題,尤為緊迫。目前85歲以上的新冠死亡者近全國的三分之一。

17個州禁止計算在選舉日之前去世的選票,但有10個州明確認可,包括加州。即使法律要求拒絕此類選票,仍會根據去世時間及死亡情況而有所改變,所以根本無法完全遵循法律。

加州州務卿帕迪拉(Alex Padilla)表示,這是一個公平議題,可能親自投票者也在選舉日之前死亡,因此無法確認且拒絕該票。帕迪拉說:「死人票也有可能遭到濫用,作為試圖更改票數的藉口。」

2016年科羅拉多州有15至20名選民通過郵寄方式投票,卻在選舉日之前死亡,但所有票數皆計算在內。今年密西根州初選時,有864票遭拒,儘管選民填表時尚在人世。

研究顯示,選民欺詐行為極為罕見,投票系統內設置許多安全措施,以確保符合資格者才能投票,一旦發生欺詐,將會逮捕起訴。選舉法專家萊維特(Justin Levitt)說:「無數案例表明,死人票這類欺詐行為,是不會成功的。」

萊維特表示,通常涉及死人票,主要是家人想履行過世親屬的願望,但無論是否有意為之,填寫死者選票足以構成犯罪。

2016年伊利諾伊州南部一名婦女曾替已故丈夫填寫選票,主因是她先生希望特朗普當選,最終犯下選民欺詐罪。

北卡羅來納州和威斯康辛州今年也是禁止計算選舉日之前去世選民的早期選票,但官員也坦承有其侷限性,僅能根據縣市政府的死亡證明紀錄,包括選舉日當天。