莫哈韋沙漠龜面臨種族滅絕危機。美廉社
莫哈韋沙漠龜面臨種族滅絕危機。美廉社

洛杉磯訊

加州魚獵委員會(California Fish and Game Commission)於10月14日將莫哈韋沙漠龜(Mojave desert tortoise)暫時列在瀕危物種名單上。鑒於該物種的生存情況,漁獵委員會同時將考慮將該永久登陸在瀕危名單上。

根據《洛杉磯時報》報道,漁獵委員會以4比0投票通過非營利保育組織Defenders of Wildlife、Desert Tortoise Preserve Committee以及Desert Tortoise Council所提交的請願書。這些組織表示,將該物種從目前的「受到威脅」升級到「瀕臨滅絕」可能可以加強對該物種的保護措施,扭轉沙漠龜在在加州真的滅絕的可能性。

被暫列在名單上後等待最終決定之前,該物種通常也可以獲得與國家級瀕危物種同等級的保護。儘管官員們表示,根據《加州瀕危物種法》規定,對受到威脅以及瀕臨滅絕物種的保護措施並沒有區別,但是瀕危物種具有更高的優先級以及資金投入,用於保護棲息地、復育等緩解措施。

「在過去的三十年中,任何訪問過南加州沙漠的人都知道這一行動早就該進行了。」野生動物保護者及生物學家埃根(Tom Egan)說,「加州和聯邦政府為阻止沙漠龜滅絕所採取的行動還不夠。」

一項2018年的研究發現,自2004年以來,某些指定復育地區的成年陸龜減少了50%,而自1980年代以來,某些重點棲息地管理單位的成年陸龜減少了90%。

該物種繼續受到破壞的原因有很多,包括車輛、城市發展、軍事演習、採礦、射殺、人為野放的動物帶來疾病、大型公用事業和綠色能源設施的發展等。此外,與成年陸龜擁有堅硬的外殼相反,陸龜寶寶薄如指甲的背殼讓牠們很容易成為烏鴉等物種的獵物,減少生存機會。

整體氣溫的上升以及乾燥的氣候也對沙漠龜的復育帶來阻礙。儘管被稱為「沙漠龜」,但該物種並不能很好的適應沙漠條件。生物學家認為,該物種是在數萬年前演變而生的,當時該地區有湖泊以及豐饒的植被。近期約書亞樹國家公園(Joshua Tree National Park)發現大量雌龜屍體,科學家認為可能是為了避免滅絕,雌龜耗盡水以及能量來產卵。

乾旱條件還導致樹葉凋零,並導致以此為食的囓齒動物種群崩解。根據加州和聯邦生物學家的調查,以往以鼠類和兔子為食的狗和土狼不得不轉而獵捕行動緩慢的烏龜來維持生計,讓該物種的處境更加艱難。