凱撒醫療中心小兒科專家提醒家長注重青少年戒菸重要性。洛杉磯時報
凱撒醫療中心小兒科專家提醒家長注重青少年戒菸重要性。洛杉磯時報

本報記者隋懿軒洛杉磯報道

疾病控制與防治中心(CDC)在本月稍早前的一份關於電子菸的報告稱,從2016年11月至2019年8月期間,美國電子菸銷售額增長將近300%。南加州凱撒醫療中心(Kaiser Permanente Southern California,Baldwin Park)小兒科醫師瑞恩·尼爾森(Dr. Ryan Nelson)因此強調,許多人認為電子菸是菸的絕佳替代品,有助於青少年慢慢戒菸,這種說法是錯誤的。他敦促青少年及家長們認清電子菸的害處,切勿因此上當。
CDC的報告顯示,從2014年9月到2020年5月,電子菸的銷量增長了122%,從2016年11月到2019年8月,則增長了294%,在所有使用電子菸的人群中,以青少年增長數量最多,也就是說,越來越多的青少年目前正在吸食電子菸。有分析指導致這一銷售額增長的原因之一是電子菸具備各種不同口味,更加吸引青少年們吸食,其中以薄荷和菸草香精填充菸心為最受歡迎。

「無菸兒童運動」主席邁爾斯(Matthew Myers)在一份聲明中表示,市場上各種口味的電子菸將嚴重影響孩子們的生活,是他們更加難以戒斷這一惡習。 而凱撒醫療中心小兒科專家尼爾森則強調,電子菸的原理在於它的確減少了尼古丁的吸食量,但也恰恰是這一點使得孩子們對吸食尼古丁更加上癮,從而增加戒癮難度。

他說:「有超過七成的孩子們受到這個電子菸的吸引是因為它裡頭含有各種口味,包括糖果口味等等…但在青少年時期,孩子們的大腦還在發育,這時吸食含有大麻成分和四氢大麻酚的電子菸或是尼古丁對他們的身體發育非常不利。尤其是尼古丁,它藥效很強,大概在四年前,FDA就已經發現有些是含有致癌化學物質的…而且如果孩子們越是食用尼古丁,就越會引發吸食成癮的惡習。」

尼爾森指出長期吸食電子菸還會導致相关肺损伤(E-cigarette or Vaping Product Use Associated Lung Injury),而CDC近期的報告顯示目前有超過2600例住院病例,其中有15%是18歲以下的青少年病患。 他說:「很多人是因為電子菸導致肺損傷而住院並使用呼吸機,甚至有人因此喪命。」

CDC近期最新數據公布,2020年青少年吸食電子菸的人數相較去年同期減少180萬,趨勢可喜。但食品藥物監督管理局(FDA)則表示,仍對目前吸食電子菸的360萬初高中生表示擔憂。對此,尼爾森指出,任何一種形式的菸都是不利於青少年成長,有時甚至是致命的危害,他敦促家長及社區時刻提醒及幫助孩子們,認清危害,提高健康風險意識。