加大洛杉磯分校一項最新研究揭示了睡眠的重要性。洛杉磯時報
加大洛杉磯分校一項最新研究揭示了睡眠的重要性。洛杉磯時報

洛杉磯訊

根據加大洛杉磯分校(UCLA)研究人員近期發佈的一項最新研究顯示,當孩子大約2歲半時,睡眠的目的會發生巨大的變化,將會從建立大腦系統轉換到維護以及修復大腦。

加大洛杉磯分校整合生物學和生理學教授吉娜·坡(Gina Poe)表示,「不要在睡眠的快速眼動期(REM)叫醒嬰兒,睡眠時大腦中有非常重要工作正在進行。」吉娜·坡已經從事睡眠研究超過三十年。

根據該報告以及NBC LA的報道指出,新生兒將其睡眠時間的大約50%花費在快速動眼期中,到10歲時,這一數字下降到大約25%,並隨著年齡的增長而持續下降。研究人員稱,年齡在50歲以上的成年人在快速動眼期的睡眠時間約為15%。

該研究發表在《Science Advances》雜誌上,指出睡眠功能的急劇轉變「非常明顯,因為這種轉變可能預示著睡眠功能和睡眠過程行為的深刻轉變。」研究人員使用了60多項涉及人類和其他哺乳動物的睡眠研究的數據,發現所有物種在達到相當於人類大約2歲半的發育階段時都經歷了快速動眼期急劇下降的現象。

該項研究另一名主要研究者,加大洛杉磯分校的生態學、進化生物學以及計算醫學教授薩維奇(Van Savage)表示,「這是在短時間內產生的巨大的變化,我感到非常震驚,而這種變化發生在我們還很小的時候。」薩維奇形容這是一個類似於水凍結成冰的過度。

吉娜·坡說,「睡眠與食物同等重要。」長期缺乏睡眠可能會導致長期健康問題,例如癡呆症和其他認知障礙,因此她敦促人們在感到疲倦時就應該上床睡覺,「神奇的是,睡眠與我們的神經系統的需求相匹配。從水母到鳥類再到鯨魚,每個物種都需要睡覺。當我們睡覺時,我們的大腦仍然沒有在休息。」

薩維奇指出,幾乎所有的大腦修復都在睡眠期間發生。研究人員說明,大約2歲半時的轉變與大腦發育的變化相對應,睡眠可以幫助修復清醒時間所遭受的一定程度的神經系統損害,並從本質上幫助大腦進行整頓並清理無用的雜訊。