洛杉磯市中心日前受到山火影響,天空佈滿濃煙與灰燼。洛杉磯時報
洛杉磯市中心日前受到山火影響,天空佈滿濃煙與灰燼。洛杉磯時報

洛杉磯訊

衛生專家肯定山火煙霧在短期內會加劇慢性肺與心臟疾病、哮喘發作、中風和心臟病發作,科學家懷疑有可能還會降低對新冠肺炎病毒防禦能力,更容易出現嚴重症狀,但長期健康影響還未知。

《洛杉磯時報》報道,數週以來,成千上萬加州居民因山火煙霧感到喉嚨痛、頭痛和胸痛,空氣污染指數達到危險或糟糕指數,許多人被迫室內隔離。

加州空氣質量官員坦言,無長時間且大規模山火煙霧先例,空氣質量近日開始改善,許多人擔心健康長期影響。

科學家指出,了解長期健康後果非常重要,因為其對健康危害越來越大,美西細顆粒物空氣污染份額不斷擴增,氣候變遷讓環境變暖和乾燥,助長更猛烈大規模火災發生,煙燻滿天日子將會更多。

加州空氣質量官員表示,自1990年代末起連續監測以來,山火上個月產生最高讀數和最廣泛的不健康微粒空氣污染水平。

加州空氣資源委員會指出,在山火發生前幾週,加州約有一半人經歷健康超標煙霧汙染,上週末濃煙散佈至各角落,高達百分之95居民暴露在不健康空氣中,達到前所未有的空氣汙染水平。

山火煙霧與典型城市煙霧不同,主要由數千種化合物組成,成分根據燃燒類型和時間而異。

專家表示,較低溫火勢會留下黑色和棕色悶燒木材,釋放出更多有毒顆粒,而燒毀房屋大火則可能會導致塑料、家具和建築材料中釋放出更多潛在有毒化學物質。

三藩市加大醫學教授、加州空氣資源委員會成員巴爾姆斯(John Balmes)指出,山火煙霧比汽車柴油機廢氣更接近煙草,其由碳基顆粒和刺激性氣體組成,而碳基顆粒表面則帶有碳氫化合物致癌物質。

山火煙霧成分中科學家最關心的是稱為PM2.5的微觀顆粒,它們直徑小於2.5微米,會被吸入肺深處和進入血液,短期則會刺激眼睛、鼻子和喉嚨,引發咳嗽、胸悶和呼吸困難,對幼童、孕婦、老年人和患有慢性疾病者風險更大。

過去研究表明空氣污染會使民眾更容易罹患肺炎等呼吸道感染,科學家也正在懷疑會增加感染新冠肺炎的風險。

巴爾姆斯說,山火煙霧可能更有害、毒性更大,但由於缺乏長期健康研究,科學家還無法確定。

研究人員創造出「煙波」(Smoke waves)一詞來描述持續兩天或更長時間的山火空氣污染。

在2016年一項研究中,未來「煙波」事件頻率和強度將會大幅增加,若溫室氣體持續上升,將會影響美西居民,其中北加州和俄勒岡州西部將是未來可能遭受山火煙霧最多的地區。