一名頂著108度高溫不眠不休搶救聖地牙哥縣山谷大火的第一線消防員,只能抓緊空檔短暫闔眼。CBS 8
一名頂著108度高溫不眠不休搶救聖地牙哥縣山谷大火的第一線消防員,只能抓緊空檔短暫闔眼。CBS 8

洛杉磯綜合報道

加州遭受新冠疫情、從北到南又遇上世紀山火重創,身處第一線的消防人員在長期緊繃的高度壓力夾擊下,消防員使用藥物或企圖自殺者有明顯增加趨勢。
根據《CBS 8》報道,在熊熊野火、新冠疫情以及目前因反警暴所起的衝突裡,在在給予第一線應急人員各種不同壓力,使得消防員使用藥物和尋求自殺人數呈現明顯上升趨勢。

根據消防員行為健康聯盟(Firefighter Behavioral Health Alliance)的數據顯示,消防員自殺案件自2005年來一直攀升,從2014年到2017年,每年都有超過百名消防員自殺。2017年共有115名消防員和緊急醫療服務人員自殺,去年上升到160名。

另外根據羅德曼家庭基金會(Ruderman Family Foundation),消防人員患有創傷後壓力症候群(post-traumatic stress disorder ,PTSD)和憂鬱症患病率比起一般民眾高五倍。去年,美國因自殺死亡的消防員人數是因公殉職的兩倍。

聖地牙哥縣瓦利森特 (Valley Center)市的林孔(Rincon)消防局局長哈德菲爾德(Ed Hadfield)就說,消防員也是為人父、為人夫、為人子的多重角色,在每趟出任務前都面臨許多掙扎和挑戰。而出野火任務下通常得遠離家人2至3周,經常錯過家庭重要節日,同時在危險、有毒的工作環境下與火焰奮戰,睡眠更是長期嚴重不足,出勤條件相當險惡。而即便消防員都受過長期輪班工作和應對危險的培訓,最艱難的仍是他們勇於承認自己也會害怕恐懼的事實。哈德菲爾德說,民眾心中的打火英雄就是能夠克服任何事情,消防隊文化就是表現出強壯、勇敢的英雄感,這使得消防員通常不願談論內心脆弱和恐懼,長期積累下來就容易自尋短見。

哈德菲爾德認為,需要有強有力的領導才能公開談論消防服務中的自殺問題,他強調自殺不能解決問題,而尋求專業協助一點都不可恥。北加薩特縣(Sutter)尤巴市(Yuba City)消防局也在疫情之初就成立精神衛生工作小組,為提高自殺防範意識而別上緞帶,並鼓勵其他消防單位仿效成立同儕支持團體,同時也與政府精神衛生資源部門保持密切聯繫,將創傷症候群較嚴重的消防員轉介給專業的諮詢師,取得絕對保密的諮詢服務。

9月是全國預防自殺宣導月,有需求之民眾可撥打自殺預防專線1-800-273-TALK(8255)獲取免費諮詢服務。