45人非法大量捕撈貝類等海洋生物遭到起訴。LA City Attorney
45人非法大量捕撈貝類等海洋生物遭到起訴。LA City Attorney

洛杉磯訊

南加州洛杉磯市檢察長本週宣布,在為期半年調查之後,最終起訴45人,其中多數為華人,他們涉嫌在聖佩卓白點海灘(White Point Beach)潮汐池中非法捕獲貝類、海膽等海洋生物。

《洛杉磯時報》報道,洛杉磯市檢察長富爾(Mike Feuer)指出,被起訴者違法捕撈大量海洋生物,包括數百磅貽貝、頭巾蝸牛和紫色海膽,嚴重摧毀沿海脆弱生態系統,至今仍無法復原。

加州漁業及野生動物保護委員會5月時收到民眾舉報,一群人拿著撬棍、螺絲刀和園藝工具,將海洋生物從潮汐池岩石上硬撬下來。

新冠肺炎病毒疫情爆發後,許多人面臨失業,以捕撈維持生計,加上在社交媒體推波助瀾下,情況呈戲劇性增長,引發當地居民和捕撈者多次激烈交鋒。

富爾表示,被起訴者將面臨違規至輕罪指控,雖然他能夠理解民眾失業時的絕望感,但非法大量捕撈海鮮已經觸法。

州政府官員沃爾(Douglas Wall)指出,自5月以來,他在白點潮汐池開出約50張罰單,光他個人就查獲五百多磅非法捕撈貽貝。

據了解,45名被告當中多數為華裔,一項指控最高可被判處六個月監禁和千元罰款,一些人甚至還面臨多項指控。

加州法律規定,凡從海洋保護區或其他特殊圍場內潮汐池中捕撈任何無脊椎動動屬於違法行為。

另外,即便在合法捕撈情況下,不同地區也會有季節、袋子限制、捕撈數量等嚴格限制。例如,全年一天內最多只能捕撈35顆紫色海膽和十磅貽貝,龍蝦捕撈季僅限於在10月至3月。

官員表示,過去在當地沿海海域常見的普通海星現在已經鮮少看到,嚴禁民眾捕撈。

在起訴案例中,現年55歲的顧春燕(音譯,Chunyan Gu)、56歲葛燕華(音譯,Yanhua Ge)、50歲崔中美(音譯, Zhongmei Cui)、48歲李季華(音譯,Jihua Li)分別被指控一項捕撈超過十萬貽貝捕撈罪名,以及和一項未持捕魚許可證捕撈海洋生物罪名。

而在另一起案件中,現年60歲的蔣玉明(音譯,Yuming Jiang)則被指控捕撈超過35隻黑頭巾蝸牛和寄居蟹。

非營利組織洛杉磯水管理者海洋計劃主管奎爾(Mike Quill)表示,白點海灘並非唯一非法捕撈數量增加的沿海地區。

為了防止潮汐池遭受非法破壞,該組織正在制訂公共宣傳計劃,包括在南加州沿岸熱門捕魚區分發英語、中文、韓語和西班牙語文宣。

加州漁業及野生動物保護委員會布迪什隊長(Lt. Michele Budish)表示,加強巡邏後,非法捕獲數量確實顯著下降,但天黑後仍有人冒險觸法。