聖伯納丁諾埃爾多拉多大火目前百分之66火勢受控,一消防員不幸罹難。洛杉磯時報

洛杉磯綜合報道

美國林務局(USFS)18日上午證實,一名消防員投身於南加聖伯納丁諾縣「埃爾多拉多大火」(El Dorado Fire)在17日執行滅火任務裡,不幸罹難。

執法官員和消防員於17日晚間10時30分出動搜救直升機,在安傑羅斯橡木(Angelus Oaks)地區東北邊的Pinezanita地區的可能失蹤熱點展開地毯式搜尋。林務局官員後來證實搜救行動與這名消防員意外有關,在家屬確認前並未公開罹難消防員身分,死因尚待確認。

根據加州林業消防局,埃爾多拉多大火起於5日上午10點在尤卡帕市(Yucaipa)的埃爾多拉多牧場公園(El Dorado Ranch Park)進行的嬰兒性別揭曉派對所釋放的煙霧裝置所引起的,此種煙霧設備會釋放出藍色或粉紅色煙霧,以昭示是男嬰或女嬰。

截至18日上午,此起山火已在尤卡帕以西和Oak Glen社區附近燒毀近2萬1678畝的聖伯納丁諾國家森林區,百分之66的火勢面積受控。共計摧毀4棟民宅、損壞2間,燒毀或損壞10座非住宅建築,仍有26000座建築物受威脅。目前有1350名消防員投入救援,造成12人受傷、1人死亡。

延燒多日的埃爾多拉多山火於14日上午逐步威脅聖伯納丁諾山脈社區,當局即下令安傑羅斯橡木鎮的居民疏散。17日晚上火勢再度活躍、穿破安傑羅斯橡木社區防線、並沿著Pinezanita的38號公路延燒,消防人員全力搶救鎮上民宅、公路沿線和Jens Lake地區的建築物。18日下午,10多輛消防車沿著38號公路鳴笛、向這位不幸罹難的消防隊同仁致意。

此起意外昭示著2020年加州遭遇破紀錄山火肆虐以來的第26人死亡,也是第三名不幸罹難的消防員。8月19日聖伯納丁諾縣蘭丘庫卡蒙卡市(Rancho Cucamonga)的消防直升機飛行員傅尼葉(Mike Fournier),在協助撲滅弗斯盧縣的丘陵山火(Hill Fire)時不幸失事墜毀。8月31日,63歲遠赴北加特哈馬縣(Tehama County)救火的德州緊急醫療技術員瓊斯(Diane Jones),在出任務時受困烈火中、無法及時逃生而殉職。

至於舉辦性別揭曉派對的該家庭是否會因此名消防人員之死而被起訴尚不得而知。

埃爾多拉多大火也不是第一個因性別揭曉派對而引發的野火。 2017年亞利桑那州的Sawmill Fire,一名邊境巡邏特工在派對上用步槍射擊了一個裝滿藍色煙霧的Tannerite炸藥裝置後附近乾草立即燃燒,大火最後燒毀4萬7千畝、造成超過800萬元損失。