本報記者尚穎洛杉磯報道

提案政治運作組織「拒絕高地產稅第15號公投案」( No on Prop 15 Stop Higher Property Taxes) 9月17日舉行Zoom線上視頻講座,呼籲社區投票拒絕傷害小企業和消費者,分拆物業地產稅的15號公投提案。前州議員夏樂柏(Bob Huff)和何美湄夫婦主持了視頻講座,全美獨立企業聯盟(National Federation of Independent Business)加州負責人John Kabateck、托倫斯市市議員George Chen等分別就加州大選第15號公投提案的危害性發言。

據了解,2020年11月加州公投15號提案(Proposition 15)將破壞現存加州第13號提案對物業地產稅的保護,為加州政府每年增加多達115億美元的稅賦收入。他們認為,第15號公投提案有太多缺陷,將增加所有加州居民的生活成本。生活在加州的普通家庭負擔不起更高的生活費用了,加州居民已經面臨全國最高的稅賦,支付最高的個人所得稅、州銷售稅及汽油稅,生活成本已躋身全美最高,15號提案的措施將使加州生活成本進一步提高,特別是傷害那些已經難以生存的家庭。

15號提案如果公投獲得通過,將制定「分拆物業地產稅」的法律。它取消1978年第13號提案中的保護措施,將物業地產稅分成自用住宅,及商用物業兩種級別來制定政府每年可以徵收的地產稅,商用物業每年的稅賦可能遠遠高於13號提案中每年設定的2%上限保障。由此,每年可為加州政府帶來115億美元的地產稅收。

在 13 號提案下,住宅及商業房地產的稅收均按其買入價的 1% 計算,房地產稅的年增長率設上限為 2%,可限制房地產稅的增加,特別是在房地產價值急速上升的時期。可以說,40 多年來13 號提案為屋主、農場主及商戶提供確定性,讓他們有能力負擔未來的房地產稅。但進入11月公投的加州15號提案,將摧毀前 13 號提案對房地產稅的保護,或造成加州歷史上最大的房地產增稅。15號提案將要求至少每三年按當前市價重新評估房產,從而提高商業及工業地產的稅收。演講嘉賓呼籲反對15號提案,維持 13 號提案的保障,讓房地產稅繼續保持在可負擔的水平,為每位購買住宅、農場或商業房地產的納稅人提供保障,讓他們未來可以負擔房地產稅收。

15號提案不僅影響到所有大、中、小型企業運作的成本,同時所增加的成本一定會轉嫁給消費者,所以會形成整個經濟的不良循環,造成被影響的範圍更大。贏家只有政府增加了大量的稅收,普通辛勤工作的人群及努力經營的企業都會受到傷害。主持人呼籲我們華人社區可以借主流的力量打這場選戰,不要使其它社區對我們置身事外漠不關心的態度有不良的印象。

此外,嘉賓指出,這部分政府增加的稅收無問責制,不對納稅人負責。加州首府的政客可以將新的地方政府稅收挪作他用,使其他特殊利益團體受益,就像他們將徵收的汽油稅挪作他用一樣。支持者說,增加的物業地產稅將為學校帶來更多的經費,但實際上將近70%的新稅收不會流向學校,取而代之的是,州和地方政府可以按自己的意願去花費。也並無所謂的教育改革,沒有任何要求要將新徵收的稅收用於改善學校成績,減少班級規模或擴大科學,藝術,音樂及課後輔導的課程。取而代之的是,新徵收的稅收會被用於行政人員和外聘顧問。