本報記者尚穎洛杉磯報道

左起:夏樂柏夫婦及209提案發起人Ward Connerly。 視頻截圖

加州29區參議員張齡玲。視頻截圖

為反對加州公投議案Prop 16而催生的南加州政治運作組織「家長學生爭取族裔平等」(PSFRE:Parents and Students for Racial Equality)9月16日舉行視頻會議。當天會議由發起人前加州參議員少數黨領袖夏樂柏(Bob Huff)和何美湄夫婦主持,演講嘉賓包括加州參議會29區華裔參議員張齡玲,華裔加州共和黨副主席郭宗政(Peter Kuo)等。他們呼籲社區大選積極投票,捐款支持反對Prop 16通過公投的選戰行動,否則意味著政府經由修改憲法賦與政府公權力可以合法地歧視任何群體及族裔(Against Legalizing Discrimination by Government)。

夏樂柏介紹,1961年肯尼迪總統時期開始實施「強制族裔平權」(Affirmative Action)的行政命令,並通過了一系列相關法律。當時通過民權法案禁止歧視,我們做了正確的事情。35年後,1996年,加州通過第209號提案加強反歧視政策,我們同樣做了正確的決定。209提案被稱為加州民權法案,因為它清晰地重申了劃時代意義的民權法案所包涵的內容,即在公共就業,公共教育或政府企業合同的實施過程中,加州禁止對任何個人或團體基於種族,性別,膚色,民族或國別來源予以歧視,或賦予特別優惠待遇。

他指出,ACA5法案(Prop 16)的支持者們想要刪除以上的這些文字,從而重新引進種族歧視。我們處於一個動蕩不安的時代,如果我們選擇刪除這個簡單而對所有人一視同仁的209號修憲案的文字,這意味著我們是在選擇增加歧視,鼓勵社會接受人種,膚色等固定種族臉譜式的觀念,甚至鼓勵持續增加而不是減少社會不公的現像。何美湄表示,加州立法院意欲推翻209修憲案的運作,多年從未停止。2014年,華裔反對SCA5教育族裔配額法案,由此激發華裔社區助選支持加州多位共和黨籍議員當選,一舉打破加州參眾議會一黨超級多數的政治格局,最終SCA5 被擱置。但今非昔比,目前州議會恢復一黨超級多數的政治格局,ACA5(Prop 16)在加州參眾議會輕易通過,進入公投。因此,現在急迫需要華裔社區再次行動起來,為社區和下一代的平等權益再做努力。華裔必須自救,保護我們的權益和尊嚴,也贏得社區其它族裔的尊敬。

州參議員張齡玲坦言,和她本人今年29區的選戰面臨困難一樣,反Prop 16的行動同樣困難重重。大家必須正視的現實是,無論疫情時期或其它時候,針對亞裔的不平等和歧視現像時而發生,公投案Prop 16的內容,實質是在分裂各族裔和社區,華裔和亞裔是最大的受害群體。她堅持維護少數族裔和婦女權益,但Prop 16最矛盾的地方是,打著消除歧視的幌子,通過立法合法地歧視亞裔。憲法明確規定,禁止族裔配額。之所以如此,因為華裔和亞裔不投票,沒有人在乎我們的權益。

她也指出,Prop 16的支持者把社會的眾多問題歸罪於加州州法209提案,根本與事實相違。加州州法209修正案行之有效,這一點加州大學已經聲明,目前是加大系統實現多元化最好的時期。因此,不要讓時光逆轉重新啟動過去失敗的政策。加大系統的數據也顯示,1999年,209提案通過之後不久,加大系統有4,527名非洲裔學生就學。到2019年,該數字增長到9,317名。西班牙裔的結果更為可觀,從1999年的16,967名增至2019年的55,971名。這是巨大的增長。

加州共和黨副主席郭宗政強調,必須重視學業和能力,無論是教育領域或是職場,擇優錄取是社會和國家進步發展的基本保證。如果學生在十二年制學校更好地為面對大學的挑戰做好準備,應該看到更高的中學畢業率,更高的大學升學率,就讀率和畢業率,方達到我們所期望的更為平等的社會,也是更為有效的方法。