本報記者尚穎洛杉磯報道

美國國土安全部(US Department of Homeland Security)及其下屬部門美國移民與執法局(US Immigration And Customs Enforcement)7月6日頒佈禁止外國學生全部網上修課的規定,對國際留學生(包括中國留學生)造成巨大衝擊。此後,ICE於8月7日進一步更新指南,時至今日,仍然令很多中國留學生對其要求不甚明了,不知所從。

律師李相如解釋,ICE 關於禁止外國學生全部網上修課的規定8月剛出台,即遭到各高等院校和有關教育結構的反對和抗議。哈佛大學和麻省理工學院(MIT)隨即將ICE告到法庭。許多高校,如加州州立大學,斯坦福大學,南加州大學,哥倫比亞大學等也加入訴訟行列。百名聯邦參眾議員也聯名寫信給國土安全部和ICE,要求撤銷該規定。在波士頓聯邦法院7月14日的審理過程中,ICE與起訴學校達成和解,並撤回7月6日禁止國際學生全部網上修課的規定。8月7日,ICE進一步更新該指南。其規定反復變化和更新,令人對其要求有點摸不著頭腦。

李相如律師指出,根據ICE 7月24日的解釋和8月7日的更新指南,只要掌握3月9日的節點,和兩種類別留學生的選課要求,包括在美國境外處於新的或起始學生身份階段的外國學生,與已經在美國有學生身份學生的不同,即可符合入學和保持學生身份的要求。

首先,在美國境外的處於新的或起始學生身份階段的外國學生:在2020年3月9日後取得新的或處於起始學生身份的美國境外的外國學生,如果他們2020年秋季入學到美國後是全部在網上修課學習,將不得以學生身份進入美國到校學習。因此,如果學校僅提供100% 的網上授課教育,學校的國際學生辦公室的負責人也不應該給這類學生簽發I-20表。

如果這類學生選擇混合的修課學習,即教室當面授課和網上修課(即使網上選課超過移民條例規定的選課學時/學分),他們入學後則可保持學生身份。但是否能取得學生簽證則由領事館決定。

其次,已經在美有學生身份的學生:如果在2020年3月9日外國學生已經在美國有學生身份,他們則可以全部網上選課學習。這包括在此日期(2020年3月9日)之前已經註冊全部網上學習,但後來在境外網上學習,現在要重新返回美國的外國學生。這類學生,即使回來後全部網上修課,仍可以學生的身份重新入境。

如果這類學生選擇混合的修課學習,即教室當面授課和網上修課 (即使網上選課超過移民條例規定的網上選課學時/學分)相結合,他們仍然可以保持學生身份。

如果學生所在的學校由傳統的課堂面授轉為混合教學(課堂面授和網上修課相結合),或全部的網上授課,選修2020年秋季上課的外國學生仍然可保持有效的學生身份。