加州因口罩和個人防護設備不足而在抗疫上付出昂貴代價。洛杉磯時報

洛杉磯訊

加州因口罩庫存量不夠而在與新冠的抗疫戰上付上慘痛代價。根據柏克萊加大勞工中心12日發布的最新報告估計,若加州有足夠口罩庫存量的話,至少1萬5800名基本行業員工可免於染疫,州政府每周也可省下9300萬元用於發放給失業醫護人員的救濟金支出、以及添購口罩等防護設備的高昂成本。

《洛杉磯時報》報道,此報告旨在督促加州官員在未來幾年內儲放足夠的口罩、手套和其他防護設備。包括州參議員潘君達(Richard Pan)、萊瓦(Connie Leyva)共同撰寫了SB 275法案,強制要求加州要有足夠的安全儲備醫療用品,以避免未來的醫療危機,並引用柏克萊加大的此份研究證明,若州不事先準備將付出高額代價。

這份報告指出,在3月15日至7月11日間,加州約有25萬1100名醫護人員提出首次失業金申請,加州就業發展局提供給作者的資料顯示,這些醫護人員多在門診(outpatient care)部門工作,因疫情之故使得選擇性手術暫停實施、非緊急醫療服務受限,以求保留最關鍵的口罩和醫療資源,然而這也連帶使得門診醫護人員面臨無工可上的窘境進而申請失業救濟,粗估每周需發放9300萬美元的失業金。

該研究還發現,若有足夠的個人防護設備,至少數十名的基本業務工人免於死於新冠,並「保守估計」至少有1萬5800名基本業務員工可以避免遭到新冠病毒感染。該報告的協同作者之一,柏克萊加大公衛分院衛生政策教授道威廉(William Dow)表示,這些數字非常令人震驚,也說明了當局應努力為未來建立庫存,避免再次發生同樣的醫療危機。

柏克萊加大的研究也發現,如果在疫情大爆發時才急著購買補給品,將花上高昂成本。譬如在非疫情期一個醫用口罩只需5美分,大流行時單價上漲到一個55美分;3M品牌的N95口罩在非疫情期間平均價格約為一個1.27元,但在疫情間即便是批發價,單價也上漲到每個5.9元。《洛時》的分析發現,在四月份由於全球口罩嚴重缺貨,加州當局購買單個N95口罩至少花費12.74美元。

州長紐森宣布加州將在初秋開始建立1億個N95口罩、2億個外科口罩的庫存系統,以因應可能在秋季爆發的新一波疫情。SB 275號法案要求加州公衛部門需在未來五年內存儲90天份的醫療用品,醫院和醫療保健雇主需在2023年6月1日前自行收集90天的醫療用品,未能維持足夠的未過期醫療用品庫存的醫療單位,將處以2萬5000元的民事罰款。