航空公司防疫出招,致力保護乘客和員工。美聯社
航空公司防疫出招,致力保護乘客和員工。美聯社

洛杉磯訊
新冠大流行衝擊下,航空公司開始實施嚴格規定,包括要求乘客飛行、上下飛機時佩戴口罩(孩童豁免),甚至空下中間座位,以遏止病毒傳播,保護空服員和乘客安全。
據《洛杉磯時報》報道,航空公司不會因乘客拒戴口罩而處以罰款,因聯邦政府並無強制要求。運輸部長趙小蘭(Elaine Chao)拒絕下令,讓航空公司各自決定。達美航空曾因兩名乘客拒絕戴口罩,而返回登機口。
達美航空近期每日損失2700萬元,而美國航空有4萬1000名員工同意提前退休。阿拉斯加航空副總裁蒂德威爾(Max Tidwell)說:「我們將有更嚴格的政策,如果不戴口罩,就不會和我們一起飛行。」
阿拉斯加、美國、達美、夏威夷、捷藍、西南、精神(Spirit)和聯合等航空公司均要求乘客在登機、飛行和離開飛機時,戴上口罩。一旦乘客拒絕,極有可能被禁止上機,但允許短暫摘下服藥、進食或飲水。
目前大多數航空公司都會替乘客提供口罩。捷藍航空發言人斯圖爾特(Philip Stewart)表示,鑑於目前對新冠病毒的了解,我們的政策旨在提供最強的保護。
聯合、達美和捷藍航空已禁止乘客戴有呼吸閥的口罩,該閥可過濾進入的空氣,但佩戴者呼氣時卻可讓空氣逸出。美國疾病預防控制中心認為這種口罩僅可以保護佩戴者,但不能阻止將新冠病毒傳染給他人。
此外,除非一家人要求坐在一起,否則達美、捷藍和西南航空都將保持中間座位空缺。阿拉斯加航空則是在登機的過程中會重新分配座位,儘可能在乘客之間保有空間。
邊疆航空(Frontier)5月曾向乘客收取39元費用,以確保中間座位空缺,但遭到國會議員抨擊,最終取消。