千橡樹市的「Godspeak Calvary Chapel」持續進行室內禮拜服務,信眾無人戴口罩或維持社交距離。Mike Harris推特
千橡樹市的「Godspeak Calvary Chapel」持續進行室內禮拜服務,信眾無人戴口罩或維持社交距離。Mike Harris推特

洛杉磯綜合報道

一間服務文杜拉縣千橡樹市(Thousand Oaks)和紐伯里公園(Newbury Park)地區的教會自新冠疫情大爆發以來一直無視州和地方的公衛令,照常執行室內宗教集會。文杜拉縣官員本周起訴該教會及牧師,兩造開始法律攻防戰。

《洛杉磯時報》報道,根據該縣的訴訟狀,「Godspeak Calvary Chapel」若不停止集會將對「公眾造成巨大不可彌補的傷害……包括住院和死亡率上升,進而導致對縣內企業的持續防疫限制。 」該縣監事會已向法院申請臨時限制令,要求該教會立即停止室內宗教集會。

訴訟狀稱牧師麥考伊(Rob McCoy)說寧願入獄或讓當局接管教會,也不願遵守公衛令。麥考伊並表示該教會目前一例都沒有,然而,公衛官員萊文(Robert Levin)在訴訟狀中寫著,該教會若一直持續大型室內集會,就算目前尚未傳出群聚,也是遲早會爆發。訴狀中至少有200多名信眾參與週日禮拜。

牧師麥考伊自新冠疫情爆發之始就不願遵守公衛令,在州長紐森宣布教堂為非必要業務時,他於4月4日即辭去千橡樹市議會的職務,隔天的棕櫚主日即抗令主持室內聖餐發放服務,一次允許十人入內,數百名信徒依序進入。

麥考伊說,自州長關閉教堂後Godspeak即轉為線上直播,然在州長支持弗洛伊德事件的抗議聲浪後,自5月31日起信眾們開始在無任何防疫措施的情況下重返教會。

7月衛生局長瓦爾加斯(Rigoberto Vargas)收到民眾投訴後即聯繫麥考依,但他表示要繼續進行禮拜服務,當瓦爾加斯觀看教會直播時發現信眾間無人戴口罩或維持社交距離,教會似乎已達容納人數上限。瓦爾加斯提醒麥考伊可以選擇室外或線上禮拜,然麥考伊拒絕,表示有教堂可用不願移到戶外。

麥考伊說根據數據和專家諮詢,他認為這不是健康問題、而是意識型態問題,是對新冠的恐懼剝奪了憲法所賦予的信仰自由,因而決定在不進行防疫措施下繼續提供宗教服務。麥考伊說新冠數字不會改變任何事情,而且數字太低,不足以證明關閉學校和宗教業務是合理的。

文杜拉縣人口約有85萬人,根據該縣衛生局資料,截至7日下午新冠累積病例已達8146例、並有89起死亡案例,累計住院人數為546人,其中151人需重症監護。