橙縣園林市一站式中心外張貼提供就業和培訓服務。洛杉磯時報

洛杉磯訊

加州政府提出警告,詐騙者在疫情期間以失業救濟金為下手目標,但目前因缺乏資源防範失業欺詐,導致民眾在申請程序中具有權利被剝削的風險。

《洛杉磯時報》報道,許多加州居民正迫切等待失業救濟金,擔任技術工程師的邁爾斯(James Myers)日前收到加州就業發展局(簡稱EDD)通知信件,但他根本沒有失業,更無提出失業金申請。

邁爾斯說:「我當時嚇壞了,顯然有人盜用我的身份,立刻報警處理。」他之後嘗試播打電話向EDD通報錯誤,但始終未獲回應,擔心往後若真失業了,申請過程很有可能會受到影響。

自3月以來,加州失業機構處理970萬件失業救濟金申請,數量為經濟大蕭條最嚴重一年的兩倍以上,總共支付598億。

為了因應高需求,EDD被迫將大部分工作人員移轉處理案件,但僅指派27名專員調查欺詐性申請案件。

電子郵件安全公司「Agari」首席執行長納哈里安(Armen Najarian)指出,失業金欺詐案件在全國範圍內不斷飆升,達到前所未見的高水平。

技術諮詢公司「Thomson Reuters」反欺詐專家和副總裁科斯(Jon Coss)表示,近期光在華盛頓和馬里蘭的欺詐金額就超過十億。

聖地牙哥非營利組織「身份盜竊資源中心」首席執行長韋拉斯克斯(Eva Velasquez)說,迄今為止,該組織已收到四百通受害者電話,去年僅有19通。

她表示,當國會批准4月起每週提撥額外六百元失業救濟金後,欺詐者利益越來越大,這變得更加有利可圖的犯罪活動。

韋拉斯克斯指出,騙子趁機利用簡化失業證明程序快速度盜領失業金。

過去加州申請時必須先核實身份,定期證明處於失業狀態,但系統4月時陷入癱瘓,經民眾投訴後,EDD暫時中止要求申請人證明資格要求。

美國勞工部近期也發出虛假索賠警告,停止近3800起欺詐失業保險金案件,其中包括從英國倫敦IP地址發出的1300起詐騙。

EDD在2018年調查的142起失業欺詐案中涉及金額高達4100萬,其中19起案件被定罪,追回超過七百萬。

韋拉斯克斯坦言,如今許多申請都在網上進行,消除面對面核查的安全級別,為小偷和騙子創造下手機會。

科斯甚至表示,欺詐者盜用他人身分提出申請,然後再變更地址,以便將失業救濟金相關文件和銀行卡轉發至指定地點。