本報記者隋懿軒洛杉磯報道

南加州擁有249年歷史的聖蓋博市大天使團天主教堂(Mission San Gabriel)7月11日清晨突發不明原因的大火,導致教堂屋頂被嚴重燒毀塌陷,堂內設施也幾乎受到永久性破損。

據了解,警報在7月11日凌晨4時25分發送到消防局,當局立刻派出55名消防人員前往現場。有現場目擊者稱,這起大火對擁有兩百多年的大教堂造成廣泛性的破壞,熊熊大火燃燒屋頂並產生了大量煙霧。聖蓋博市消防局負責人安東尼·內格雷特在現場表示,在救火過程中一整塊屋頂坍塌,包括長椅在內的內部設施都受到大範圍破壞。

「我們第一時間就趕到現場滅火,正在這時,一大片屋頂衝著消防員們砸了下來,因此立即疏散,並改為防禦性滅火方式,終於在6點48分左右撲滅了熊熊大火。」他說。

當天的氣溫高達100華氏度,雖然已經將火撲滅,但消防人員直至下午2時都仍然在現場向這一建築物噴水降溫。內格雷特表示,現場建築物溫度偏高,且因被火燒過結構不穩,危險係數較高。

「這所建築是城市的標誌,它受到這樣的破損是整個城市的悲慘損失。」內格雷特說。

另外,他介紹說,幸好教堂整體架構及祭壇未遭破壞,教堂鐘樓和博物館也完好無損。而消防局初步的調查顯示並無惡意縱火的可能。

教堂發言人Terri Huerta在現場維護秩序,她說接下來將負責對整體的教堂結構及內部進行翻修和復原,希望在未來三年內完工。

「雖然屋頂塌陷,但是教堂的整體結構沒有被破壞,這是最重要的。裡面長椅被破壞,接下來要把裡面的設施全部撤出,以方便作業。我們會把它翻修回來。」Huerta說道。