政府設立網站接受志願者登記,並呼籲疫情嚴重地區的民眾踴躍參加,預料測試將在夏季和秋季進行。 NIAID網頁圖片

本報訊

新冠疫苗的大規模臨床測試即將開始,政府已設立網站接受志願者登記,並呼籲疫情嚴重地區的民眾踴躍參加,預料測試將在夏季和秋季進行。

CNN報道,國家過敏和傳染病研究所(NIAID)屬下的「新冠肺炎預防網絡」(CoVPN),為此設立的官方網站已在8日上線,民眾可登記參與4項大型疫苗臨床試驗。試驗會在美國和海外超過100個地點進行,報名人士在網站填寫問卷後,資料會傳送到最接近其居住地的測試地點。

問卷主要評估民眾感染新冠肺炎的風險,需要填寫的資料包括種族、工作類型、每天接觸人數等,負責機構會視乎答案挑選志願者。網站表示,這次主要的招募目標,是疫情嚴重地區的居民,以及曾經上教堂的教徒、在工廠工作的工人、肉類包裝廠的員工等,換言之都是染疫風險較高的人群。另外,網站也期望,最終的志願者中,40%的年齡會在65歲以上,而且患有高血壓、肺病、糖尿病、病態肥胖等各類狀況。官方網站的網址是:coronaviruspreventionnetwork.org。

麻省生物科技公司Moderna研發的疫苗,預計會是首個測試項目。測試原定本星期進行,但後來時間延後至7月下旬或8月初。Moderna的實驗室位於喬治亞州艾默理大學(Emory University),首席研究員德爾里奧(Carlos del Rio)表示,具體日期還可能變動,公司只會在完全準備就緒後才啟動測試。

為了對抗新冠病毒,疫苗的開發速度前所未見,研究人員普遍期望,以往需時數年才能完成的疫苗,這次幾個月內就可面世。

此外,其他疫苗通常會一星期邀請6、7人測試,但新冠疫苗可能會改為每天邀請6、7人,暫定的目標是在亞特蘭大的3個地點,觀察750人的測試反應。
Moderna的疫苗目前尚未獲得艾默理大學的研究倫理委員會通過。德爾里奧形容,這次是他歷來最複雜的研究,需要在破紀錄的短時間內完成,他現時仍在為測試僱用員工,以及安排保安措施。