美式餐廳Slater 50/50的店員配合防疫規定「全副武裝」。美聯社/Marcio Jose Sanchez
美式餐廳Slater 50/50的店員配合防疫規定「全副武裝」。美聯社/Marcio Jose Sanchez

洛杉磯訊

由於新冠病毒感染率正在急速攀升,加州州長紐森日前下令人口稠密的地區關閉餐廳內用餐服務至少三週。疫情重災區洛杉磯的餐廳業者不久前好不容易迎來生意復甦的希望,又再次受到打擊,面臨難以估計的損失。

根據KTLA報道, 達里亞尼(Homayoun Dariyani)為一家美式漢堡燒烤店的業主,其位於聖塔克里塔(Santa Clarita)的餐廳原本預計3月份開業,當時他正積極的培訓服務生以及廚師,沒想到疫情爆發,加州政府下令關閉餐廳以減緩疫情。

經歷三個月的延誤後,達里亞尼在州政府允許餐廳在有條件情況下恢復運營後,於6月18日為餐廳Slater 50/50舉行了盛大的開幕式。沒想到疫情突然急轉直下,餐廳再度被要求暫停室內用餐,達里亞尼的餐廳剛剛開業不到兩週就陷入財務危機,他為了國慶假期準備了大量新鮮食材,現在可能變成五位數的虧損。

達里亞尼必須負擔60名員工的薪水,餐廳內近300個座位卻空無一人,只有外帶服務得以繼續進行,另外餐廳露台上的室外空間可容納約80位顧客。食客可以在室外用餐,因為室外的病毒傳播機率較小。

新冠疫情導致數百萬人失業,其中加州的餐飲業受創最嚴重,專家預計有三分之一的餐館將永遠歇業,其餘餐廳則在迷宮般的衛生規定中尋找方向,並且承擔因此而提高的運營成本。

加州原已成功地管理了該病毒,自5月開始陸續重啟經濟活動。但是不樂觀的數據在6月中旬出現,確診病例以及住院率激增,州長紐森於本週採取行動企圖扭轉劣勢,包括酒吧、電影院、博物館等室內場所都被要求關閉,甚至在教堂唱歌都被禁止。

最新的防疫命令對餐飲業者而言尤其痛苦,他們做好了所有需要做的事情:員工培訓、購置手套以及口罩,還投入了大量資金以滿足衛生標準。業者抱怨州政府重啟的步調太過急躁,然後又在沒有預警的情況下要求餐廳配合退守,而且衛生官員將疫情與餐館聯繫在一起,讓洛杉磯享譽國際的飲食文化受到重創。