洛杉磯時報稱,6月將有超過20萬H-1b工作簽的持證者將失去合法留美身分。洛杉磯時報
洛杉磯時報稱,6月將有超過20萬H-1b工作簽的持證者將失去合法留美身分。洛杉磯時報

本報記者隋懿軒洛杉磯報道

加州新冠肺炎疫情數據顯示,洛杉磯縣近幾日每日新增確診病例都幾乎超過1000,加上日前大洛杉磯地區多地發生暴亂,有民眾擔憂眾人聚集將造成疫情在復工復產之際再次加重。而在洛杉磯通往國內的航班機票也炒到幾萬元,令眾多中國內地申請美國大學的學生無法實現來美求學的願望。而在美國的中國(國際)留學生卻因為疫情關係出現種種窘況,無法留美順利求職,「美國夢」之路頗不平坦。

國際留學生持F1學生簽證畢業後,美國移民局(USCIS)會根據學生專業不同,提供不同時間限制的實習期(Optional Practical Training,簡稱OPT),也就是允許學生在美國一年甚至更長時間的暫時工作許可。但前提是必須在拿到OPT申請許可的90天內找到與其專業相關的工作,否則若繼續在美,則視為非法逗留。但在全球疫情爆發之後,美國各地紛紛關閉,實行嚴格的居家避疫令後,美國移民局的工作進程延後,導致許多留學生面臨著拿不到OPT許可的風險,Jolin Xiong就是一個例子。

據了解,Jolin是今年五月剛剛畢業,但早在兩個月前就已經申請了OPT,她原本的計劃是留在美國工作。但事實上,一場突如其來的瘟疫讓所有企業都停止擺動,移民局各種申請案例紛紛被延後,導致她遲遲未收到工作許可。作為學習心理學的Jolin,她在校期間的實習工作也被停了下來,這讓她覺得非常擔憂。

「我的工作是給一些自閉症的孩子們做心理輔導,這項工作是不能戴任何面罩的,但是因為疫情的關係,我的工作也被暫停了。如果OPT我拿不到的話,就得回國。」Jolin說。

Jolin來自中國廣州,父母都在廣州工作,看到美國成為全球第一疫情重災區,非常擔心她的安全,常常勸她回國。但Jolin坦言,她自2016年來美求學,所有的資源、朋友、生活都建立在這片土地上,對於美國更為熟悉和習慣,希望在將來可以有機會找到工作。但面對疫情當下的未來,只好做足最壞的打算。

「我爸媽非常想讓我回國,放出了各種誘惑的條件。」Jolin說。

事實上,還有很多和Jolin景況一樣的留學生在面臨著不可知的未來。自去年新冠肺炎在中國內地爆發以來,官方2月宣佈取消SAT、GRE等美國大學入學考試,這讓一些擁有「美國夢」的中國學生們感到無助,而留學中介的研究表明,有40% 到60%的學生美國大學的申請將受到直接影響。

事實上,美國眾多大學中,中國留學生在所有國際生中所佔最大比例,這也給美國的大學帶來豐厚的學費和利潤。然而,新冠疫情卻直接導致美國大學錄取率的下降。根據國際教育研究所發佈的文章分析稱,2003年SARS非典時,美國大學對國際留學生的率取率降低了4%,由此可推,短期看來,同樣是在疫情期間的高等大學均會受到影響。

另外,持H-1b簽證的美國畢業生們也都有各自的顧慮,由於新冠病毒持續感染,導致美國經濟跌落谷底,加州失業率高達15%左右,比全美平均失業率還高,許多企業經受不住打擊紛紛關門,申請破產,而這些在美國畢業的留學生們好不容易申請到工作簽證,卻又被公司解僱,面臨回國的命運。

「好多人都被解雇了,我本來對自己的未來很有信心的,但現在看來,我不知道是否還要留在美國。」一位不願意透露姓名的在洛工作的畢業生說道。