聖地牙哥動物園搜救犬Smudge運用靈敏嗅覺 幫助救援團隊快速定位無尾熊的位置。NBC 7 San Diego
聖地牙哥動物園搜救犬Smudge運用靈敏嗅覺 幫助救援團隊快速定位無尾熊的位置。NBC 7 San Diego

洛杉磯訊

聖地牙哥動物園全球組織(SDZG)駐澳洲研究團隊的無尾熊搜救任務已進行月餘,近日搜索團隊多了一名可愛的救援生力軍。在搜救犬「Smudge」的靈敏嗅覺幫助下,團隊得以在遭火吻的澳洲山區快速定位無尾熊的位置。
據《NBC 7 San Diego》報道,「Smudge」先前已先接受過救援團隊的訓練,可以辨認無尾熊和其糞便的氣味,近而比人類更快發現無尾熊的蹤跡。
再加上無尾熊很常被偌大的樹葉覆蓋住,很難用肉眼看到,因此「Smudge」和牠的搭檔Kim就成為搜救團隊的「眼睛」,讓整個團隊在遍地焦土的藍山地區能快速搜索。
自2019年9月以來,澳洲山火已燒毀超過2570萬英畝,這是比印第安納州還要大的面積。據《美聯社》報道,迄今為止這場大火已有28名死亡、2600多棟建築物被摧毀。而位於新南威爾士州的藍山,在這場浩劫裡有250萬英畝土地被燒毀。該地區有多達96種不同的桉樹樹種,是全球無尾熊遺傳多樣性最豐富的地區。
SDZG研究員Kellie Leigh表示,搜救人員不確定該地區還遺留下多少隻無尾熊,因為在許多地方大火非常熱,甚至可以融化金屬路標。但是搜救團隊們不斷收到無尾熊出現在新地點的報導,證明由於山火,逼迫著無尾熊們移動,搜救人員不放棄任何希望,還在努力在該區尋找沒有被山火肆虐又適合的棲息地中尋找無尾熊們的蹤跡,因此「Smudge」扮演著舉足輕重的搜救角色。
氣候專家表示,在澳洲和北美西部,由於氣候變遷、創紀錄高溫和乾燥乾旱已成常態、生態系統遭到改變後,未來發生山火的頻率將更頻繁且更持久。