飛機燃料掉落在學校,致地面多人受傷。圖為家長安慰受到驚嚇的孩子。美聯社
飛機燃料掉落在學校,致地面多人受傷。圖為家長安慰受到驚嚇的孩子。美聯社

達美航空的航班在洛杉磯迫降前空中放油。法新社
達美航空的航班在洛杉磯迫降前空中放油。法新社

達美航空一架飛往上海的客機14日發生罕見事故,飛機因引擎問題緊急返航洛杉磯國際機場,迫降前在空中釋放燃油減輕重量,導致地面5間小學和1間高中遭受無妄之災,至少60名兒童和成人受傷。
綜合NBC、《洛杉磯時報》、美聯社及CNN報道,事發於14日約中午時分,地點為洛杉磯縣卡德希(Cudahy)地區,距離洛杉磯國際機場約13哩。有民眾拍下的現場片段顯示,涉事飛機低飛期間突然在空中傾瀉燃油,燃油隨後落入多間學校的操場和建築物,不少學生爭相走避。拍攝影片的目擊者德萊昂(Alan De Leon)坦言,當時自己也嗅到汽油味,眼睛感到十分刺痛。
洛杉磯消防部門表示,首當其衝的是柏克大道小學(Park Avenue Elementary),該學校有20名兒童和11名成人受輕傷。其餘受影響的學校,包括聖蓋博小學(San Gabriel Elementary)、 格雷厄姆小學(Graham Elementary)、特威迪小學(Tweedy Elementary)、第93街小學(93rd Street Elementary),以及喬丹高中(Jordan High School)。洛杉磯聯合校區則稱,當時在操場上的學生和職員,可能被燃油淋中或吸入燃油所散發的氣體,導致皮膚刺痛、呼吸困難等問題。
警長佩雷斯(Rudy Perez)補充說,部分人立即用水和肥皂沖洗身上的燃油,所有傷者經當場治理後毋須送院,受影響的學校一度進入緊急狀態,短暫?動「安置避險」(shelter-in-place)程序,但沒有疏散撤離師生職員。消防督察康奈爾(Sky Cornell)也說,當局已向受影響的學童派發衣服,讓孩子換掉受燃油污染的衣服。
11歲的布爾戈斯(Josue Burgos)是柏克大道小學的6年級學生。他憶述自己當時正上體育課,和同學在操場玩耍期間看見飛機飛過,接著以為下雨,細看下才發現天降汽油,全部人立即慌忙走避。布爾戈斯表示,他的外套、恤衫和短褲都沾了汽油,氣味十分難聞。同校另一名5年級學生吉蒂(Justin Guiti)說,他和同學滿身是汽油,有些汽油更流入眼睛。此外也有學生表示,皮膚沾上汽油之後非常痕癢。
在空中放油的客機隸屬達美航空,航班編號為89,機型屬於波音777-200,當日從洛杉磯國際機場起飛後原定飛往上海,機上有149名乘客。
達美公司的發言人表示,涉事客機在起飛後引擎出現問題,需要緊急回航洛杉磯,為了減輕客機在降落時的重量,因此需要釋放燃油,飛機最後安全著陸。達美也稱,公司正與機場、消防部門緊密聯繫,也關注地面有民眾誤中燃油受傷,但公司拒絕回應客機放油的實際地段。
航空顧問公司「航空專家諮詢」的(Aero Consulting Experts)行政總裁艾默爾(Ross Aimer)表示,飛機傾瀉燃油非常罕見,除非出現緊急情況或飛機必須符合安全著陸的重量,才會有這樣的緊急安排。航空安全分析師蘇西(David Soucie)則稱,飛機在起飛和著陸時均有重量上限,滿載燃油的飛機一定要放油,避免著陸時墜毀起火的風險。
對於外界質疑客機不應在民居上空放油,聯邦航空管理局(FAA)回應稱,從全美任何主要機場進出的飛機,在空中放油時均須遵守特別的燃油傾瀉程序,包括把燃料傾倒在指定的無人地區,或在高空放油以便燃料揮發,不致落回地面等。