潛水船Conception在黎明時分在聖塔克魯茲島附近的水域中悶燒。文圖拉縣消防局
潛水船Conception在黎明時分在聖塔克魯茲島附近的水域中悶燒。文圖拉縣消防局

洛杉磯訊

發生在去年勞工節假期在南加聖塔克魯茲島海域的「概念號(Conception)」船難意外,船上39人除了5位船員跳船逃生成功外,其餘33名乘客和1名船員全數罹難,已成為是加州近代史上最嚴重的船難,慘劇震驚全美。四名罹難者的家庭13日向聯邦法院遞狀控告船主,指控船主提供的船隻沒有按照海岸巡邏隊規定的值班巡邏規定、偵測和滅火能力不足、缺乏足夠的急難逃生方式等。

根據《洛杉磯時報》報道,訴狀裏指稱船公司「Truth Aquatics」所提供的概念號「不適合航行」(unseaworthy),船長博伊蘭(Jerry Boylan)未按規定執行必要的守夜巡邏程序、已致未能及時偵測火災,錯失搶救先機。

國家運輸安全委員會(NTSB)初步發現,船上大火爆發當下,船上六名船員全在睡夢中,沒有人值班守夜巡邏,導致所有睡在底層船艙的乘客命喪火海。船長與其他四名船員,因睡在甲板上駕駛室後方的臥舖,得以即時跳海逃生。

「Truth Aquatics」船主弗里茨勒(Fritzler)夫婦的律師早已向法院提交一份請願書,以限制他們向罹難者家屬的支付賠償款項。律師援引了1851年的《責任限制法》(Limitation of Liability Act),要求法官免除其財務責任、或將其降低於或等於該船著火後的價值,意即0美元。

除NTSB和海岸警衛隊海洋調查委員會負責調查外,目前這場火燒船意外也是海岸警衛隊和CBI的刑事偵查項目,並由美國檢察官辦公室進行監督。

NTSB的初步調查發現,大火發生時,五名船員正在頂層的甲板睡覺,醒來時發現廚房和船上交誼區已被大火吞沒,33名乘客和一名船員正在底層睡艙區熟睡,睡艙兩個逃生艙口都已被大火截斷,無人逃脫成功。

洛時調查發現,「Truth Aquatics」的其他船長承認,即便海岸警衛隊法規規定要有指定的輪班巡視表,許多時候並未被認真遵守。安全守則規定,「無論是在碼頭或在航行中,只要乘客進入船艙,至少要有一名船員對船隻進行巡視」,如此才能獲得安全檢驗證書。

弗里茨勒拒絕發表評論,辯護律師曾在大火發生後幾天發表聲明說,一名船員在大約半小時前有檢查了起火區域,並無任何異常。

部分船舶安全專家認為,鋰電池充電很可能是大火起因。高能量的鋰電池是許多潛水設備如照相機、燈光等的主要電源。海岸警衛隊也在概念號大火後,首次建議客船船東敦促船員「對鋰電池的充電方式、船艙內插座和延長線的使用方式加以監督管理,以防止潛在的火災可能。」 鋰電池已被禁止在民用飛機的貨運區域使用,美國海軍也對此類電池的使用有更嚴格規定。