洛杉磯縣消防員2018年在秀瑪地區撲滅山火後準備返回車輛。洛杉磯時報
洛杉磯縣消防員2018年在秀瑪地區撲滅山火後準備返回車輛。洛杉磯時報

洛杉磯訊

洛杉磯縣督察委員會本週投票通過,將在明年三月選舉中增設土地稅(parcel tax)增稅提案,以加強消防配備水平,該提案一旦通過,未來將對每平方呎土地徵收六美分的稅金。

據《城市新聞網》,洛杉磯縣督察委員會一致投票通過,決議在2020年3月3日選舉中增加土地稅徵稅提案,以提供消防局人員和升級設備資金。

該提案與所有增稅提案相同,必須獲得三分之二多數選民投票才能通過,一旦獲得批准,它將對每平方呎土地徵收六美分稅金,估計每年可籌集到1億3400萬元,但這不包括低收入老年居民。

洛縣消防局局長奧斯比(Daryl Osby)指出,自2008年起,緊急醫療援助增長百分之50以上,但消防護理人員數量卻只增加百分之五。

洛縣督察哈恩(Janice Hahn)強調,2018年5月的評估報告直指消防部門資金與資源嚴重不足,至少需要14億元來升級與更換設備。官員們表示,某些地區消防車和救援車輛已經使用20年,經常發生故障,迫使消防員和護理人員不得不尋求短期解決方案或停用,加上消防局也未達到國家人員編制標準,相關人員背負沉重壓力。

奧斯比在談及人手不足而替急救人員帶來壓力時非常激動,他說:「我都忘記到底參加過幾次葬禮,至少超過50場了。」

「霍華德‧賈維斯納稅人協會」主席庫帕爾(Jon Coupal)表示,他認為通過投票表決將會非常困難,洛縣土地稅已經增長百分之六以上,他稱之為「非常不必要的稅收」。他指出,選民感到疲累,背負高額州所得稅、營業稅和汽油稅,儘管這涉及到公共安全,但他認為民眾會對此持懷疑態度。

洛縣評估師普朗(Jeffrey Prang)7月發布的一份聲明中指出,洛縣稅收在2019年增長944億元,增加約十億元。

庫帕爾預測,當涉及到擁有大量土地稅額企業主時,洛縣將會陷入混亂,他們一定會極力反對。

該稅將適用於洛縣聯合消防部門所覆蓋區域的居民,共覆蓋58座城市及縣內所有未合併地區,包括聖塔克里塔、西荷里活和鐘花市(Bellflower)等,但不包括洛杉磯市消防局管轄範圍內的地區。