前言    

加州議會在十月份正式休會,結束了2019年的立法活動,加州州長十月十日前也簽署或否決上千份州議會所能過的提案。今年加州議會為民主黨的天下,民主黨在參議會及眾議會都占百分之七十五以上的絕大多數,共和黨雖然在許多議題上極力反對,但是無法阻止民主黨所提出的議題。以往每年所能過的議案在六百到七百項左右,但是今年因為民主黨主控兩個議會,所通過的議案共計一千零四十二宗。以往州長在收到議會所通過的提案會簽署七成左右而讓這些提案成為正式法案,而今年以民主黨自由派自居的紐森州長簽署了八百七十宗法案,只否決了一百七十二宗提案。

許多新法案將在明年一月一日起生效,為了協助華裔新移民能在生效前更了解這些新法的內容以及對生活在加州的華裔居民的影響,《鄧洪說法》專欄將從今天起連續向大家解讀這些新法,讓大家能“知法守法,據理力爭”。

自從加州選 民通過第六十四號提案而將大麻合法化後,加州成立了大麻管理局來統一管理出售大麻制品,運送大麻以及種植大麻等活動。但是自從大麻合法化後,加州大麻管理局只發出八百七十四個營業執照。據統計,目前市面上沒有大麻管理局執照而經營的地下大麻店全加州超過三千多家。

據統計,估計今年加州的大麻市場合法經營的營業額將達三十億元,而地下大麻店的銷售額將達八十七億元。當初加州選民投票通過大麻合法提案,其他最重要的原因是可以將大麻的地下市場合法法,可以收取大麻銷售的稅金。但是現時地下市場仍占大麻市場的大部份,而導致大麻稅依照無法收取的問題。今年加州議會及州長一共通過了六項與大麻業相關的法案,從嚴管理大麻業,大力取締地下大麻業。

AB 97 號法案授權加州大麻局執法的權利,對于有大麻營業執照的業者的違規行為可罰取一千美元,而對于無照種植,無照銷售或運送大麻的行為,加州政府除可以要求一年以下的牢刑外,還可以每項違法行為罰取高達三萬元的罰款。

為了鼓勵大麻業者合法經營,加州大麻管理局可以讓業者在稅務上提供一定的優惠;

另一項新法允許大麻店向低收入民眾提供免費的大麻并可以以此抵稅;

以往法例規定,如果大麻測試不合格,業者必須全部銷毀该批未合格的大麻,但是新法允許業者重新改正并進行再度測試。

州長所簽署的另一項法案還允許一些受毒品受影響較嚴重的地區可以提供免收申請費或少收申請費來開設合法的大麻店。另外,州長還同意允許從事大麻業相關的職員可以有權利自組公會。

這一系列針對大麻行為的新法明年即將上路,其主要目的是將大麻業合法化,就如加州政府從煙酒的銷售中可以獲取到高額的稅金,這些新法希望能鼓勁更多的地下大麻業者能合法經營。

在過去幾年中,我們許多華裔新移民誤以為大麻業即將成為新一波的“淘金路”而紛紛投身大麻行業。許多新移民都自購或租借私家住宅來種植大麻,有些甚至繞表偷電以減少種植成本。現時大麻屋被發現,業者如果沒有偷電,很可能會被判罰一年以下的牢刑或義工。不過,如果新法開始實施,業者可能會面臨三萬元的罰款。因而,地下大麻屋的經營成本勢必增高。此外,聯邦政府執法機構,如聯邦緝毒局,移民局等,依然視大麻為第一類管制的毒品,任何非美國公民人士涉及大麻的使用,種植,銷售或運送都可能會面臨綠卡被吊銷或被驅逐出境的可能性。

鄧洪律師