約書亞樹國家公園近5年遊客量翻倍 公園將進行擴建計畫。洛杉磯時報
約書亞樹國家公園近5年遊客量翻倍 公園將進行擴建計畫。洛杉磯時報
約書亞樹國家公園旅遊旺季時入口處總是大排長龍。洛杉磯時報
約書亞樹國家公園旅遊旺季時入口處總是大排長龍。洛杉磯時報

洛杉磯訊
南加近郊的沙漠荒野約書亞樹國家公園(Joshua Tree National Park)在連續五年遊客數量持續上升的情況下,開始出現交通堵塞、管理人手不足的情況,國家公園管理局計畫將擴建入園處收費站、新建遊客中心和擴充園區內露營地,以緩解人潮和車潮。
據《沙漠太陽報》報道,在過去五年內的年度遊客量幾乎翻倍,去年有將近300萬遊客造訪,是全美2018年國家公園最多遊客造訪排行榜第十一名。然而,大量的遊客量使公園服務超出負荷,旺季時離洛杉磯以東約140哩的西側入口須排隊一小時以上才能進園,再加上攀岩人數暴增、九處露營地一位難求,園區的停車位不敷使用,遊客們沿著道路行駛在脆弱的植物上,對沙漠生態造成不小影響。同時,約書亞樹國家公園的基礎設施規模最初可負荷上限約為100萬名遊客人次,且維護工程已因故延期或不斷遭擱置,因此進行公園擴建實刻不容緩。
公園管理處計畫將拆除公園西口的收費亭,並在公園邊界外半哩處打造一個新的入園收費亭、包括額外的出入動線和自動收費站,預計將在2022年完成。另外,位於二十九棕櫚村市(Twentynine Palms)的公園北口約600呎大小的遊客中心也將大幅擴建,新的遊客中心佔地5000平方呎,裡頭將含有可供社區活動的戶外舞台、可展示發展史和部落文物的原住民文化博物館。該市經理Frank Luckino預想新的遊客中心將可讓遊客從公園內沿著62號公路向東行駛15哩進入市區,將可望活絡該市的旅遊業和餐飲業,替沙漠小鎮注入生機。目前約有22%的遊客從北口進入公園。
位於Cottonwood Spring的南側入口旁的遊客中心也將重建,會以全新建築物來取代自90年代從聯邦事務管理局獲得的拖車式遊客中心。另外,自2014至2018年間,造訪公園九處營地的露營總人數增加了15%,2018年就有222,000露營人次,幾處熱門營地也將大幅擴建。
公園負責人史密斯(David Smith)表示,公園此次擴張會努力在滿足遊客需求和保護珍貴的沙漠生態中做平衡,這是場不停歇的戰鬥。
約書亞樹國家公園佔地79萬636畝,以獨特的約書亞樹和奇石而聞名,園區內熱門活動包括健行、露營、攀岩和觀星,深受南加民眾歡迎。