索爾頓海硫化氫濃度過高,臭味四溢。洛杉磯時報
索爾頓海硫化氫濃度過高,臭味四溢。洛杉磯時報

洛杉磯訊

南加科契拉谷(Coachella Valley)地區的民眾近日出門會聞到空氣中飄有一股臭雞蛋的腥臭味。州監管機構表示,這是由於索爾頓海(Salton Sea)的硫化氫(hydrogen sulfide)濃度異常升高、再加上南風吹拂的結果導致。

根據《洛杉磯時報》報道,南海岸空氣質量管理局(South Coast Air Quality Management District)18日針對河濱縣科契拉谷一帶發布異味警示(odor advisory),此股異味至少將持續到20日。

該局表示,18日上午在索爾頓海下風處的一個岸邊監測站測到的每小時平均濃度的硫化氫(H2S)為每十億分之239ppm ,已達高峰值,一般室外硫化氫的平均水平為一小時十億分之30 ppm。根據SCAQMD,在這個水平上幾乎大部分民眾都可以聞到臭味,部分民眾可能會出現頭痛、噁心等症狀,但是這些症狀皆是暫時的,不會對健康造成任何長期影響。

硫化氫濃度與索爾頓海中的自然形成過程有關,索爾頓海是一個沒有排放系統的死湖,再加上來自周遭農場的化肥殘渣、含硒的農業用水、過多的鹽份、以及從墨西哥新河流入的重金屬和細菌污染等等,導致湖底長滿了海藻、大量魚類鳥類死亡,而當這些屍體腐爛後,便會散發出刺鼻如臭雞蛋的鹹腥味道。

索爾頓海於1905年創建,當時科羅拉多河河水急漲、衝破了人工灌溉渠道而在布拉利(Brawley)附近形成一個盆地,當時被稱為Salton Sink。它最終長成一個360平方英哩的湖泊,橫跨河濱縣和內陸帝國兩縣。

但是近幾年來,索爾頓海湖面已經乾涸,湖水越來越鹹,大片裸露出的湖床成為近來沙塵暴的源頭,已成為環境危害之一。