氣候變遷和野火不斷,約書亞樹在本世紀末就將消失。洛杉磯時報
氣候變遷和野火不斷,約書亞樹在本世紀末就將消失。洛杉磯時報

洛杉磯訊

一項最新的研究指出,由於氣候暖化和野火頻傳,導致散布在莫哈韋沙漠(Mojave Desert)四周的南加指標性植物約書亞樹(Joshua Tree)的樹木數量已急速下降,若不再採取任何措施,此物種將在本世紀末瀕臨滅絕。

根據《沙加緬度蜂報》報道,河濱加大(UC Riverside) 的植物生態研究團隊針對分佈在聖伯那丁諾縣和河濱縣的西約書亞樹群進行研究,由志工採集了4000株約書亞樹的數據,並以更細膩的氣候變項,如土壤水分估算、降雨量、土壤類型等進行分析。研究發現,由於氣候暖化,在低海拔的乾燥地區約書亞的樹量持續下降,即便目前提高標準來減少排碳量,約書亞樹國家公園內目前也只有14%到19%的約書亞樹可以生長到本世紀末,若完全不減排,預估於2070年到2100年間,學名為Yucca Brevifolia的約書亞樹將會完全從國家公園內消失。

學者指出,由於幼樹蓄水能力較弱、根部系統較小,導致他們不具備如成樹可持續抗旱的能力,需要在更高更冷有更多水源的地區生長。另外,越發頻繁的加州野火也是導致此物種急速減少的威脅原因。研究顯示,只有1成的約書亞樹可以在火吻後繼續生長,然而,由於此樹種生長期緩慢,20呎高的樹需要近百年的時間長成,因此一旦發生山火,要大規模恢復原貌可能要數十年以上的時間。約書亞樹的平均樹齡為150年,幼樹期可達30年。

此項研究發表於《Ecosphere》期刊六月號裡。研究學者Lynn Sweet表示,由於約書亞樹對整個莫哈韋沙漠的生態系統至關重要,有關當局應重視氣候暖化和野火對此物種的可能威脅,譬如去除園區的雜生野草、對任何可能威脅樹種的項目進行嚴格審查,以減緩此珍貴樹種的滅絕速度、進而維繫沙漠的生物多樣生態系統。