本報記者黃品瑄洛杉磯報道
12日早晨,有5名華裔因為在2015年至2016年期間,涉嫌在美國多次使用假護照,幫中國留學生代考托福(TOEFL)、取得學生簽證而遭到逮捕,目前正被拘留中,尚有第6名被告未被逮捕。據了解,該逮捕行動是根據上周五聯邦陪審團呈報的一份包含身份盜竊、使用偽造護照等26項指控的起訴書所執行的。
根據起訴書指出,6名被告使用偽造的中華人民共和國護照,冒充19名中國學生,在洛杉磯和橙縣等多個地點,多次非法代考托福考試。根據起訴書指出,23歲的Liu Cai(又名Leo Cai)為主謀,目前是以加州大學洛杉磯分校的學生簽證(UCLA)居留在美國。他曾經14次以不同身分申請托福考試,並至少參與5次考試。Liu Cai至少9次通過PayPal和Venmo等網路支付平台,轉帳400到950美元不等的費用給代考槍手,每次代考費用約400美元。
其餘被捕的四名涉案人員包括24歲的Quang Cao,涉嫌至少四次以假身分參加托福考試,並獲Liu Cai轉帳至少1970美元;24歲的Elric Zhang據稱至少五次冒名參加托福考試,獲Liu Cai轉帳至少2150美元;24歲的Mohan Zhang(又名Mollie Zhang),參加托福考試兩次;24歲的Samantha Wang,參加了至少兩次托福考試。
而最後一名在起訴書中提及的被告,33歲的Tuan Tran,至少一次使用偽造的中國護照參加托福考試,並獲Liu Cai轉帳400美元。Tuan Tran目前尚未被捕,據悉目前人在台灣。

六名華裔因涉嫌使用偽造中國護照,幫多名中國留學生代考,作弊取得托福成績而遭到起訴。網路示意圖

根據《洛杉磯時報》的消息指出,國安局調查特工Christopher Kuemmerle稱有至少40名學生以此方法獲得好處,進入UCLA、哥倫比亞大學、紐約大學等頂尖名校,佔據了認真努力的學生的名額。
起訴書中特別提到,外國公民若想取得美國F1學生簽證,首先要申請在擁有「移民局學生和交換生計劃(SEVP)」授權的教育機構學習。根據SEVP的規定,凡是不以英語為母語的外國公民,都要以托福考試所獲得的分數,來證明其英語水平。而所有參與考試的外國公民也必須提供附有近照、本名、簽名,並且由原國籍政府所頒發的未過期身分證明文件正本。
六名被告在起訴書中所被指控的罪名包括身份盜竊、使用偽造護照、共謀犯罪等。若共謀犯罪成立,被告最高可能面臨五年的監禁,使用偽造護照則可能面臨的最高刑期為10年。
Kuemmerle表示,有關單位不排除直接與學校聯絡,討論名單上已知通過作弊取得托福成績學生的行為,也希望此案件阻止其他考慮通過找槍手代考的方式取得入學申請的人,為誠實勤奮的學生保留這些機會。