本報記者黃品瑄洛杉磯報道

曾經震驚全美的陳果仁(Vincent Chin)案,對於許多的美籍亞裔而言,是一道無法抹滅的傷痛,也是亞裔權益覺醒的開端。華裔演員、製作人兼編劇Lawrence Chau,於2018年翻拍該案件,創作獨立短片《Justice For Vincent》,在多個電影節獲獎,將美國社會一直存在的仇恨議題搬上檯面,再次引起震盪。這部電影短片15日晚間再度奪得在荷里活舉行的獨立電影節最佳短片獎。

《Justice For Vincent》在荷里活獨立電影節榮獲最佳劇情短片獎,圖為華裔製片人Lawrence Chau開心地拿到獎座。Lawrence Chau提供

1979年,底特律的汽車工業受到日本進口車的衝擊而陷入低谷,許多工人遭到解雇,引發部分底特律汽車工人對日本人的仇恨,反日情緒高漲。1982年,廣東出生的美籍華裔陳果仁,被一對白人汽車工父子誤認為日本人,遭到挑釁、言語侮辱,遭兩人以棒球棍擊打頭部,送醫後不治身亡。但是法官輕判了這起案件,施暴的兩人從未為此案件坐過一天牢。

Lawrence Chau(中)與電影《Justice For Vincent》的製作團隊15日在獨立電影節紅地毯上合照。Lawrence Chau提供

判案結果引發全美亞裔族群的不滿與抗議,在輿論壓力之下,美國聯邦法院再度審理了這起謀殺案。該案件也將不同種族的亞裔團結在一起,引發了亞裔的民權運動。該案件影響之大,在加拿大多倫多長大的Lawrence,在1989年看了紀錄片《誰殺了陳果仁?》(Who Killed Vincent Chin?),並與該紀錄片的拍攝者談論過後,大為震撼,也在片中看到了身為加拿大華裔的自己。

一直對演戲很有興趣的Lawrence,沒有得到父母的支持,沒能進入電影相關學系,而選擇了就讀新聞系。因為北美地區對亞裔媒體從業人員的無形限制,Lawrence在香港展開了他的事業,採訪過各大港星,如劉德華等。從小在加拿大長大的Lawrence,受到語言的限制,雖然獲得TVB提供的演員合約,卻沒能獲得更好的發展。

因此,Lawrence決定到英文市場較大的新加坡發展。因緣際會之下,Lawrence取代了原本的主持人,成為當時新加坡知名的娛樂節目《Showbuzz》的主持人,訪問了無數世界大牌明星,他的名字也在新加坡成為無人不知的響亮名頭。

縱使在新加破坐擁極高的人氣,Lawrence仍然記得自己的演員夢,而來到洛杉磯從零開始。在等待演出機會的同時,Lawrence也開始劇本創作,當年《誰殺了陳果仁?》在Lawrence心中埋下的種子,在醞釀了20多年後,終於在2016年開始被他用電影劇本的形式描繪出來。

Lawrence表示,《Justice For Vincent》前後共修改了12個版本,他花費了大量的時間研究案件、尋訪相關人士。同時也擔任該片製作人的Lawrence,一直很擔心獨立電影經費不足,不能夠吸引到專業人士的加入、維持最好的品質。但是《Justice For Vincent》所講述的內容,觸及美國社會中最敏感,並迫切需要解決的議題,許多電影從業人員在看了劇本過後,決心與Lawrence合作完成這部短片。

《Justice For Vincent》劇組原本找到知名華裔演員孫芳(Elizabeth Sung),演出陳果仁的母親一角。Lawrence說當初他在一個活動中看到孫芳,大膽地上前介紹自己以及自己的劇本,但他當時也像孫芳表示,獨立電影經費較少,薪資待遇不會太理想等。「我也是一個電影人,不是每一部作品都和錢有關。」孫芳回答Lawrence,並且在看完劇本後,加入到團隊當中。然而孫芳在拍攝前因病住院,最後不幸離世,沒能參與拍攝。

「美國市場上有很多性別相關的社會正義電影,或是非裔社會正義電影,但是沒有一部亞裔的社會正義電影。」Lawrence認為亞裔應該要站出來發聲。但他也表示,這部電影不僅僅是針對亞裔,而是在為各個族裔、性別、性向、弱勢團體所遭遇的歧視發聲,「歧視就是歧視,不公就是不公,這與什麼族群沒有關係。」

《Justice For Vincent》如今在「亞洲國際電影節(Asian World Film Festival)」、「荷里活獨立電影節(Hollywood Reel Independent Film Festival)」等各大影展征戰,獲獎無數。Lawrence表示,他們希望藉由這些獎項以及好評,讓《Justice For Vincent》成為一部有重量的作品,並以此為資本,向大製片廠爭取把該案件翻拍為一部劇情長片,讓這個議題在社會上得到更多的關注與重視。