李飛和瑪格麗特親密合影。李飛提供
李飛和瑪格麗特親密合影。李飛提供

記者張筱童西柯維納報道

人常以「百萬買宅,千萬買鄰」來形容好鄰居的千金難求。西柯維納(West Covina)的華人一家便深深體會到了芳鄰帶給異鄉人的溫暖和感動。七年的鄰里相處,讓這位96歲的白人老太臨終之際仍不忘惦念華人一家,遺囑中留下千元,讓鄰居李飛聘請園丁整理庭院,避免勞累傷身。接到信的那一刻,李飛默默流淚,往事點點滴滴重新浮現。

讀者李飛近日致電本報,講述了一個溫情感人的鄰里故事。
李飛和太太來美已經近20年了,於2010年搬到西柯市的一個安靜小社區。李飛說,這個社區一共只有六戶人家,他們是唯一的一戶華人,其餘五戶有白人也有西裔。故事的主人公便是其中一戶的白人老太瑪格麗特(Margare Heath)。
李飛說,瑪格麗特居住在西柯市已經60多年了,但由於丈夫和兒子都相繼過世,女兒遠嫁外州,她便成了一位90多歲的獨居老人,守著一幢大房子。獨居的生活不但未使她幽居家中,反而是更加熱情、樂觀,時常招攬鄰居帶著孩子到自宅的大泳池玩耍。
給李家帶來溫暖
李飛說,「瑪格麗特見到我時,都是當我正在收拾院子,剪草、耬葉子,從早幹到晚。她雖然九十多歲,但依然精神抖擻,每天自己開車吃午餐。每次遇到我,都會把車停下來,跟我聊半天。她喜歡我太太Cindy,稱呼Cindy為茜茜。知道她英文不好,就拿來市政府的宣傳雜誌,叫她去免費的英文班上課。」李飛的母親來美國時,瑪格麗特擁抱著他母親說,「你才73歲,你是個小姑娘啊!」,這些小舉動,都給身處異鄉的李家帶來無限溫暖。平日裡,李家買了她愛吃的西瓜,也總會切一半給她送去。
李飛回憶說,去年11月份,瑪格麗特突然感到不適,住進了醫院。鄰居們都很擔心,去醫院探望,很多教會的教友更是輪流陪護。雖然只有外孫女在身邊,但是瑪格麗特最後的一段時間裡,得到了很多鄰居和教友的照顧和牽掛。
12月份李飛與太太去醫院探望,並帶上她最愛吃的西瓜和祝福卡。李飛說「她見到我時很高興,但這次看我半天,才終於認出來『是Richard(李飛英文名)! 』我安慰她說,好好養病,等你病好了回家,我再給你切西瓜,聽你講故事。」李飛說,「然後我就又出差走了,沒想到,這次見面竟是永別。」2017年年初,瑪格麗特離開了大家,享年96歲。李飛說,瑪格麗特的一生獨立、堅強、樂觀、開朗。
瑪格麗特離開的半年後,她的房子也換了新房主。就在7月12日那天,李飛出差回家,他的另一個鄰居Dee(今年87歲的白人老太)在晚飯時間去找他。李飛回憶著當時的每個細節,他說,「Dee手裡拿了一封信,我接她進屋,她說不進了,她把信交給我說,『你看了這份封信會很驚喜的。這是瑪格麗特女兒昨天來到我家交給我,並叮嚀我一定要把這封信交給你』。我接過信打開,信裡夾了一張1000元的支票和一張便筏,便筏上寫著:『DEE,請將這張支票交給Richard ,讓他以後不要在自己收拾院子,用這些錢請個人幫他收拾。這是我母親臨別前特意交給我的一件事,我一定要辦到,很抱歉,我只知道他叫Richard,請他把支票上的名字寫全就可以存了。』」
手捧支票留下淚來
Dee在李飛看信的時候還說,「你一定很開心吧?」然而,李飛手捧著這封信和支票,眼淚已經止不住的流下來。他說,他突然想起,瑪格麗特以前說了好幾次,讓他帶她去吃飯,他都沒能帶她去,這一別竟成了永遠的遺憾。李飛難過的說,「她都病成那樣,還記得我,心疼我。她像個天使,給我帶來快樂和溫暖。她去了天堂,依然把美好留給人間。」
李飛說,他曾想要把這筆錢捐到當地的慈善機構,但是Dee認為應當遵從瑪格麗特的遺願去聘請一位園丁,因為給園丁提供工作也是善舉,同時又不違逝者遺願。目前李飛已經用這筆錢僱傭了一名西裔園丁。瑪格麗特曾對李飛說,「Richard,當你活到我這個歲數時,你一定還要記得我」。李飛說,「我原來只聽說過,活著的人思念過去的人,現在我能感覺到,過去的人也一定一直懷念著活著的人」。