奧尼爾的裝備在人體模型展示,外罩玻璃殼。《橙縣紀事報》
奧尼爾的裝備在人體模型展示,外罩玻璃殼。《橙縣紀事報》

本報訊

《橙縣紀事報》(OCRigister)報道,羅伯特奧尼爾和他的孩子吃了最後一頓飯,然後抱著他們跟平常一樣說「再見」,然而他內心裡想「這可能是永別了。」即使是他妻子也不知道他要去哪裡。

2011年5月2日,兩架直升機在巴基斯坦阿伯塔巴德一個「基地組織」的宅邸,在夜色掩護下,試圖降落,其中一架失敗墜毀。這個23人組成的精銳的隊伍進入房內,爬上樓梯。
奧尼爾回憶說,他前面有一名海豹隊成員穿越走廊,提供掩護。當奧尼爾進入臥室時,他看到一個男人,留著鬍子,高大而笨拙,站在那裡。「我立刻知道,這就是他。他比我想像的要高。」
美國海軍海豹突擊隊資深士官長奧尼爾瞄準了他的步槍,開了兩槍,他說,擊中6尺5吋的拉登,他倒地不起。奧尼爾再補一槍。
儘管平常的訓練教他要立即收集資料,奧尼爾說,他仍被自己的作為震驚。當一位同事說:「你打死了拉登。」他才恢復過來。
7月26日,這名退役的海豹隊員,在宣傳他的新書回憶錄講座系列中,將到約巴琳達(Yorba Linda)市的尼克松總統圖書館,談論他的生活、他的經驗,以及如何轉化別人的生命。
這也是他第一次在公共場合,展示他擊斃拉登時穿著沙漠偽裝保護色的制服、頭盔、防彈背心。這項展覽展出到7月底。
尼克松基金會表示這是該館今年最大的活動。該館如何搶在其他博物館之前,拔得頭籌?41歲的奧尼爾表示,「他們問我有沒有可能,我就回說,有何不可?」
突擊行動幾個小時後,當時奧巴馬總統於白宮宣布,美國特種部隊已經殺死拉登,「他的死應該受到所有愛好和平與人性尊嚴的人的歡迎。」美國人開始慶祝。
這項行動列為機密。如果海豹6隊成員身分曝光,可能遭致報復。
因此如何保密至關重要。他說,他格殺拉登最初的喜悅,因為他名字於軍中和華府曝光後消失。「保密工作做得太差,我的名字被洩露了。」因此2014年11月,奧尼爾站出來,承認自己就是射手。奧尼爾出現在光環下,一些海豹同仁身分有曝光危險。有幾位匿名地指責他為了虛榮,甚至說謊是殺死拉登的人,違背軍法。政府也沒有確認射手身份。奧尼爾說,「我一點也不在乎,我和團隊在一起,以戰術小組到現場。我就開了槍。毫無疑問就是我。」