伍國慶(左)和洛杉磯市合區學院遊民學生代表Myriah Smiley(右)。記者李博爾攝
伍國慶(左)和洛杉磯市合區學院遊民學生代表Myriah Smiley(右)。記者李博爾攝

記者李博爾洛杉磯報道

由洛杉磯遊民服務部公佈的2016至2017年洛杉磯縣遊民調查顯示,華人居住密集的聖蓋博谷地區遊民總數上漲36%,超過洛縣平均漲幅23%。
洛杉磯學院理事伍國慶表示,華裔遊民數量或遠多於統計,他與華裔遊民學生交流中,學生表示恥於對外表明遊民身份或尋求援助。
洛杉磯遊民服務部於2015年公佈的大洛杉磯地區調查結果顯示,亞裔人口佔大洛杉磯總人口的14%,亞裔遊民數量佔2%。但是伍國慶指出,在外界普遍認為富庶的華裔社區中,遊民問題仍舊不能忽視,華裔的遊民數量或遠多於統計,很多華裔遊民並不對外表明自己已經居無定所,也不願意接受外界的免費援助,這種情況在華裔學生中也不罕見。
「我想很多人都不知道,蒙特利公園的無證學生有3000人。」伍國慶說,很多華裔學生的生活狀況並不穩定,洛杉磯社區學院的遊民報告指出,亞裔遊民學生數量並不少,其中很多亞裔學生也面臨食物短缺的困境。
伍國慶表示,他曾經與華裔遊民學生進行深入交流,學生表示他們對於承認自己的遊民身份感到非常羞恥,也不願意參與援助活動,「即使有免費的食物他也不願意去領取。他很擔心自己被拍了照片怎麼辦?自己的遊民身份被曝光怎麼辦?」
洛杉磯遊民服務部大洛杉磯地區聯合主管Chris高(Chris Ko,音譯)為韓裔,多年來他主導了多個專門援助亞裔遊民的活動。他表示,華裔和韓裔一樣,人口中有一定數量是新移民,初到美國,或面臨嚴峻的語言障礙,這導致一旦成為遊民,亞裔遊民很難向外界求助。
高表示,移民家庭在洛杉磯社會關係網相對薄弱,一旦華裔民眾失去房屋,可以為華裔遊民提供中轉或短期住房的親戚、朋友數量相對較少。他提出一旦亞裔成為遊民,在缺少外界援助且自身存在語言障礙的情況下,成為永久性遊民的可能性非常大,很難改變遊民生活狀況。