密西西比州第五巡迴法庭法官裁定,坐了23年冤獄的佛羅華斯(圖中)將獲得該州的最高賠償50萬美元。美聯社
密西西比州第五巡迴法庭法官裁定,坐了23年冤獄的佛羅華斯(圖中)將獲得該州的最高賠償50萬美元。美聯社
密西西比州第五巡迴法庭法官裁定,坐了23年冤獄的佛羅華斯(圖中)將獲得該州的最高賠償50萬美元。    美聯社
密西西比州第五巡迴法庭法官裁定,坐了23年冤獄的佛羅華斯(圖中)將獲得該州的最高賠償50萬美元。 美聯社

密西西比州一名非裔男子被錯判謀殺,服刑23年後沉冤得雪,獲賠州法最高上限的50萬元,款項將分10年派發。

《今日美國》報道,今年已經50歲的當事人佛羅華斯(Curtis Flowers)至今入獄半生。他1996受僱於州內威諾納(Winona)一間傢具店,入職不足2星期便遇到命案,並且被控槍殺4人罪名成立,同時面對死刑。案中遇害的分別是59歲的傢具店東,以及3名分別為45歲、42歲及16歲的店員,雖然調查時未有明確證據指向佛羅華斯,他亦沒有明顯犯案動機,也有專家援引證據稱嫌犯超過1人,但最終只有佛羅華斯被控。

密州第五巡迴法庭的法官密切爾(George Mitchell)2日重審案件後,裁定佛羅華斯可獲50萬賠償。根據當地州法,冤獄受害人每服刑1年可得5萬賠償,上限為50萬,因此當局將在未來10年,以每年5萬的比例分期賠償佛羅華斯。

佛羅華斯在1997年首次被宣判有罪及死刑時,檢察官伊萬斯(Doug Evans)本身是白人,其後5次聆訊亦由他負責檢控,分析形容此舉史無前例。佛羅華斯在前3次審判中被判有罪,但全數因檢察官行事不當而被州最高法院推翻,接著2次訴訟則以審判無效告終。佛羅華斯在2010年第6次審判時再次被判有罪,然而聯邦最高法院在2019年再次推翻判決。

2019年11月,非裔人權倡議組織全國有色人種協進會 (NAACP)等團體控告伊萬斯涉嫌種族歧視,法庭駁回起訴,全案仍在繼續上訴。但高院發現伊萬斯在20多年的審判生涯中,刻意拒用非裔陪審員,最後一次案件的12人陪審團之中,白人佔了11人,非裔僅佔1人,另外5名非裔潛在陪審員落選。

2020年密州檢察長菲奇(Lynn Fitch)表示,不會就佛羅華斯案進行第7次審判,佛羅華斯因此回復自由身。本報訊