第一夫人吉爾(Jill Biden)3日視察賓州與康涅狄格州的學校,讚揚教師在新冠疫情期間表現優異之餘,也希望學校能早日恢復課堂授課。白宮強調,會爭取讓教師優先注射疫苗,但接種與否並不影響重開校園。

英國《每日郵報》報道,吉爾3日在新上任的教育部長卡多納(Miguel Cardona)的陪同下,分別參觀了賓州沃特福德(Waterford)的拉保夫堡中學(Fort LeBoeuf Middle School),以及康州梅里登(Meriden)的法蘭克林小學(Benjamin Franklin Elementary School),兩站均有教師工會代表隨行。

一起參觀賓州學校的是全國教育協會主席平格爾(Becky Pringle),陪同康州之行的則是美國教師聯盟主席溫加頓(Randi Weingarten)。由於總統拜登希望全國各級學校在5月全面重開,但卻遭遇教師工會阻力,因此外界認為,白宮這次有意讓本身也是教師的吉爾出馬,柔性遊說同行支持。

吉爾表示,明白教師在疫情期間已經心力交瘁,但情況似乎出現曙光,民眾也感到希望,政府與民間團結一致的話,可以向著正確的方向前進。她也讚揚教師一直堅守崗位,無論在課堂還是透過網絡不忘幫助孩子,過去一年的表現令人難以置信。

教育部長卡多納則承諾,會把教師接種疫苗列為「優先事項」,但也強調校園必須早日重開。

在復課的爭議中,教師擔心返校的話容易感染病毒,因此要求提前接種。但白宮認同教師需要注射疫苗之餘,也堅稱復課與接種之間沒有必然關係。在吉爾巡視賓州與康州的同一天,白宮發言人再次重申這個立場。

吉爾參觀康州的小學時,校方向她展示了課堂座位之間樹立的透明隔板,教師也表示,學生並不抗拒戴口罩。本報訊