紐西蘭官方科學研究機構指,當地現正經歷有史以來最炎熱的夏天。如果氣候變遷威力不減,未來還會遇上更多這樣的酷暑。

國家水資源和大氣研究機構 (NIWA) 指出,每日平均溫度為攝氏18.8度,高於正常值2.1度。南島測得最高溫38.7度,已打破1934年到1935年紀錄,締造自1909年開始記錄以來的最高溫。

NIWA氣象預報主任Chris Brandolino 表示,天氣炎熱的背後有許多因素,包括海水溫度到達高峰、反聖嬰現象 (La Nina) 帶來的溫暖北風等。他補充,氣候變遷造成的全球暖化也是主要因素,因為這拉高了長期以來的溫度底線。他說,如果造成氣候變遷的人為因素沒有解決,未來幾年可能會刷新更多紀錄。他又表示,如果碳排放軌跡與現在一樣,預料未來10年、20年、30年甚至100年,這個狀況將會持續下去。

連日高溫,紐西蘭政府已經宣布部分地區進入中度乾旱狀態,對受害農民提供援助。

科學家同時認為,極端天氣與氣候變遷有所關連,包括重創太平洋島國、在紐西蘭造成洪水的氣旋系統。

紐西蘭中間偏左的新政府已矢言協助解決氣候變遷,總理阿德恩 (Jacinda Ardern) 形容氣候變遷是她這一代人的關鍵挑戰。她設下目標,希望紐西蘭在2050年達到碳中和。