英國政府因應新冠疫情加強社交距離措施,作為元首的英女皇以身作則,將不會前往桑德靈厄姆莊園和家人過聖誕,而會和皇夫菲臘親王留在溫莎堡度過。這是女皇數十年來首次作這樣的聖誕安排。

過去30多年來,女皇均與皇室成員在桑德靈厄姆莊園過聖誕,一家人在平安夜交換禮物,並於聖誕日一同上教堂參與聖誕崇拜和吃聖誕大餐,這也是皇室成員一整年中唯一共聚天倫的時間。

白金漢宮昨日表示,女皇及皇夫或會跟據社交距離指引,和皇室成員短暫會面,但聖誕慶祝活動則極可能只有夫婦2人共度。

女皇亦不會在聖誕日到教堂,以免惹來大批群眾前來祝福。英國目前累計有近165萬宗確診個案,逾5.9萬人死亡。較早前,下議院以291票贊成、78票反對,通過從周四凌晨起,在英格蘭地區實施比先前更嚴格的疫情三級制警報系統。在三級疫情警報系統中,一級為疫情中等、二級高、三級非常高。

今次三級警報系統比英格蘭在上月初封城前的系統更加嚴格。第二級禁止不同家庭在室內見面,在室外見面人數上限6人。最嚴格的第三級,則是禁止不同家庭在室內、室外聚會。

根據統計,被劃入第二級地區有超過3200萬人,第三級有230萬人;僅有約百分之一英格蘭民眾居住在第一級疫情警報地區,能享有室內外上限6人聚會的自由。