美國衛生部長阿扎爾周三表示,輝瑞藥廠和莫德納生物科學技公司分別研發的新冠肺炎疫苗可望在未來數周內,獲監管部門正式授權應用,隨即會在美國各地分發,或會在今年內安排公眾接種。各個州分和地區已作出準備,只要收到當局的授權,便可在24小時內開始分發疫苗。

政府官員與記者進行視像會議時透露,雖然這些疫苗需要進行複雜的冷藏程序,但相信不會妨礙公眾接種。阿扎爾對記者說:「我們現在有兩種安全及高療效的疫苗,可望在數周內獲食品及藥物管理局授權。」其他官員表示,預計到今年年底之時,會有大約4000萬劑疫苗供應。

輝瑞和莫德納分別研發的疫苗,都要分兩劑注射。第一次和第二次注射要相隔4周。當首批疫苗面世後,兩家公司以後有能力平均每月為美國公眾生產超過4000萬劑。官員指出,當輝瑞疫苗獲當局授權作緊急應用後,莫德納疫苗也可望於7至10天內獲得授權。大約在3個月內,兩種疫苗便會獲正式及全面授權應用。他們又透露,未來數周內,還有另外兩種研發中的疫苗會可能公布初步的試驗結果。

美國新冠肺炎疫苗計畫主管施勞威稱,當局不會限制誰人獲得哪一種疫苗。政府和私營公司已準備好分發疫苗到美國各個地區。明年1月就職的總統拜登有一個專責小組,去監督疫苗的分發工作。

輝瑞藥廠和莫德納公司較早時先後公布它們研發的疫苗的試驗結果,都是好消息。輝瑞疫苗的有效率達到9成,而莫德納疫苗的有效率更達到94.5%。輝瑞和合作夥伴德國 BioNTech 周三公布更多試驗數據,顯示在65歲以上的年齡組別當中,輝瑞疫苗的有效率高達94%。至於屬於高危群組、自身免疫力弱的較大年紀的人,輝瑞疫苗在他們身上的效力,與比較年輕的人身上的效力差不多。

科學家說,最新公布的數據同樣令人鼓舞,令到對抗全球新冠炎疫情的工作終於露出曙光。根據約翰‧霍普金斯大學公布的最新數字,全球至今共有5610萬多宗確診,死亡人數已上升至134萬多人。