一項研究發現,月球上的水可能比過去人類想像的還要多許多,並首次證實月球上的陽光照射區也有水的存在。這個最新發現增加太空人未來在月球執行太空任務時尋求飲用水甚至是燃料的希望。

人類過去一直認為月球極度乾燥,直到約10年前一系列的研究顯示,月球極地的永久陰影區有冰水的蹤跡。兩項在《自然天文學》(Nature Astronomy )期刊刊登的研究指出,月球上的水可能更廣泛的存在。

該研究首次證實,月球上的陽光照射區也有水的存在。若是能夠取得這些水,太空人便能在月球上獲得飲用水,甚至可能透過分裂分子製造火箭燃料。該研究領導作者、夏威夷大學地球物理與行星學研究所科學家霍尼波爾表示,該研究能夠「明確」區別在陽光照射區的水分子光譜線,同時為美國太空總署戈達德太空飛行中心博士後研究員的霍尼波爾說:「如果我們在部分區域發現的水足夠多,或許能夠作為人類探索的資源」。

科羅拉多州大學研究人員海恩領導的團隊指出,月球逾4萬平方公里地方能夠保存水冰,範圍比之前估計的多兩成。存冰量豐富的地區在兩極附近,溫度零下163度,足以將水冰保存數百萬甚至數十億年。

美國太空總署對這項發現特別有興趣,因為太空總署計畫在2024年登月,並在本世紀結束前,在月球打造一個永續存在、為繼續前往火星做準備的太空站。