美國一名54歲建築工人工作時習慣用生果口味的紅色甘草糖提神,每天至少要食一袋。某天他決定換口味,改變生活的顏色,改吃黑色甘草糖。三週後他突然呼吸困難、全身顫抖,隨後失去意識倒下,搶救後不治。

暴斃的男子沒有胸痛或心臟病史,不過醫生指,男子飲食習慣不佳,死亡三週前狂食含有甘草酸的「黑色甘草糖」。醫生表示,這些糖果經人體消化產生甘草次酸,過多的甘草次酸會導致鉀流失,造成低鉀血症、鈉和水滯留,引發心律不正、高血壓等健康問題。

美國食藥局(FDA)曾提醒,無論任何年紀的人都不應該「一次食用大量黑甘草」,建議每天不超過2盎司,約56.7公克;每天食用超過14盎司(約400公克),可能導致成年人心律不正。

該份醫學報告出版後,甘草糖公司Twizzlers發言人貝克曼(Jeff Beckman)發出聲明,商品均符合FDA法規,可安全食用,不過他強調:「所有食物都應該適度享用。」