東京奧運將於明年7月24日東京揭幕,東京奧運組織委員會正就聖火傳遞的活動,向地區政府徵求推薦人選,身為熊本縣知名可愛吉祥物的「熊本熊」(KUMAMON)本想參與,但被遭到委員會以熊本熊不是「人」為由拒絕。

熊本縣政府透過,其實「熊本熊」不是人也不是熊,甚至年齡也是秘密。他們向東奧組織委員會詢問是否可推薦「熊本熊」,但6月遭到委員會以「不符要件」熊本熊不是「人」為由婉拒。日本傳媒分析,可能是考慮到熊本熊持聖火時有跌倒等危險性,所以被拒。

大會規定要成為奧運聖火傳遞跑者,必須要在2008年4月1日之前出生的「人」。不過,熊本縣官員並不甘心,指希望「熊本熊」能以火炬手以外的其他方式參加奧運會。

東京奧運的聖火傳遞將於明年3月26日,在2011年受到地震和海嘯破壞的福島展開,約有1萬名聖火傳遞跑者,將在121天之內將聖火傳遞到日本各地。