距離英國大選投票日只有一個多月,在野工黨受到重大打擊。副黨魁華德信(Tom Watson)昨日突然辭去國會議員及黨內職務,並表明不會參加下月 12 日的大選。華德信與黨魁郝爾彬不和已是公開的秘密,有傳兩人在反猶太主義、脫歐和工黨未來方向等問題上,爆發過一連串衝突。

52 歲的華德信是資深議員,自 2001 年起代表英格蘭西米德蘭茲郡西布朗東選區出任下議院議員。他突然作出上述決定,恐怕會對工黨的選情帶來重大打擊。黨內一些成員感到詫異,也有些不支持郝爾彬領導的黨員表示憤怒。華德信堅稱,這是一項個人決定,與政治無關。

但自從對上一次於 2017 年舉行的大選過後,郝爾彬在工黨內鞏固實力和地位,華德信愈來愈孤立,最近,更加有郝爾彬的支持者提出廢除副黨魁一職。他於昨晚去信郝爾彬,指能為工黨服務是畢生榮耀。於 1982 年加入工黨,從無想過一個來自基斯明斯德的小夥子,有一天竟然成為黨的副領袖。不過,現在是時候讓他離開下議院,展開不同的生活。

據《每日電訊報》報道,華德信早前對朋友表示,現在的工黨已不是他當年加入的工黨。他表示,雖然不再做副黨魁和國會議員,但他不會完全退出政壇,而且會積極參與下月選舉的競選活動。

據《泰晤士報》報道,華德信與一名孌童癖犯人的案件扯上關係。被控經營未成年人士賣淫集團的孌童癖犯人比奇(Carl Beech)早前大爆內幕,指控一批國會議員、軍方將領和情報部門高級官員進行性侵犯、謀殺等罪行。警方花了250萬英鎊進行廣泛調查,並進入多名涉案人士的寓所搜查,最終證實各人清白,只是被比奇誣告。比奇被法庭重判入獄 18 年。在整件事中,華德信因為輕信比奇所提出的指控,最近數月備受各方抨擊。